莱特兄弟

Wilbur Wright
威尔伯·莱特
Wilbur Wright.jpg
出生 (1867-04-16)1867年4月16日
  美國 印第安納州 米爾維爾英语 Millville, Henry County, Indiana
逝世 1912年5月30日(1912-05-30)(45歲)
  美國 俄亥俄州 代顿
职业 飛機发明者
配偶 终身未婚未育
签名
Wilbur Wright Signature.svg
Orville Wright
奥维尔·莱特
Orville Wright.jpg
出生 (1871-08-19)1871年8月19日
  美國 俄亥俄州 代顿
逝世 1948年1月30日(1948-01-30)(76歲)
  美國 俄亥俄州 代顿
职业 飞机发明者
配偶 终身未婚未育
签名
Orville Wright Signature.svg

莱特兄弟(英语:Wilbur and Orville Wright,Wright brothers,1867年4月16日—1912年5月30日/1871年8月19日—1948年1月30日),生于美国 印第安那州俄亥俄州美国 航空先驱、亲生兄弟奥维尔·莱特(Orville Wright)和威尔伯·莱特(Wilbur Wright)。

1903年12月17日莱特兄弟驾驶自行研制的 固定翼飞机 飞行者一号实现了人类史上首次重于空气的 航空器持续而且受控的动力飞行 [1] [2] [3],被广泛誉为现代飞机的发明者。莱特兄弟虽然不是进行航空器飞行试验的第一人,但他们首创了让固定翼飞机能受控飞行的飞行控制系统,从而为飞机的实用化奠定了基础 [4],此项技术至今仍被应用在所有的固定翼航空器身上 [5] [6]

早年莱特兄弟经营他们的店铺时常年与 印刷机自行车汽车和其他机械打交道,这为他们的机械技术打下了坚实的基础,也影响了他们在应对飞行难题时的解决思路 [7]。他们利用自制的小型 风洞进行了大量实验,收集了比前人更精确的数据,从而设计出了更高效的 机翼螺旋桨 [8] [9]。他们还与人合作设计并制造了他们的首台飞机引擎。从1900年开始到1903年他们进行首次动力飞行之前,两兄弟用滑翔机进行了大量试验和训练,使他们成为了优秀的 飞行员,而他们俩也培养出了大量优秀的早期飞行员。莱特兄弟对人类的航空事业做出了重大贡献,而与此同时他们的引发的专利纠纷又曾在一定程度上钳制过航空制造业的发展。但不管如何,他们都是人类航空史上举足轻重的人物,为人类的飞行之梦留下了浓墨重彩的一笔。

童年

Orville
Wilbur
童年时期的奥维尔(左)和威尔伯(右),摄于1876年4月。

威尔伯·莱特于1867年出生在 印地安那州 米爾維爾鎮英语 Millville, Indiana附近;奥维尔則于1871年出生在 俄亥俄州的代顿市。父亲 米尔顿·莱特(Milton Wright,1828-1917年)是英裔美国人和荷兰人的后代。母亲苏珊·凯瑟琳·科纳(Susan Catherine Koerner,1831-1889年)则是德国人和瑞士人的后代 [10]

莱特兄弟是七兄妹中的两位,他们的兄弟姐妹有瑞赫琳(Reuchlin,1861-1920年)、洛林(Lorin,1862-1939年)、凯瑟琳(Katharine,1874-1929年)、以及双胞胎欧提斯(Otis)和艾达(Ida。两人生於1870年,在襁褓中便不幸双双夭折)。

莱特兄弟的父亲是 基督教协基会英语 Church of the United Brethren in Christ的主教,因此常常出门旅行。1878年,旅行归来的父亲给年幼的孩子们带回一个新奇的手信:一个像是 直升机玩具。这个玩具根據法國航空先驅 阿尔冯斯·潘瑙英语 Alphonse Pénaud的發明设计而成,大約一英尺長,用紙、竹子以及軟木制成,並附有一個橡皮圈用來驅動它的螺旋桨。两兄弟兴高采烈地把玩这件新奇的玩意,把它弄坏以后还试着自己仿制了一个。萊特兄弟日后曾回忆说是這個玩具激发了他們對飛行的浓厚興趣 [11]。在小学读书期间奥维尔非常调皮捣蛋,以至于曾一度被学校开除。 [12]

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