回鹘字母

回鶻字母
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用回鶻字母拼写的「回鶻」一詞
类型輔音音素文字
语言古代突厥語
使用时期约8至17世纪
母书写系统
子书写系统蒙古字母
Unicode范围U+10D00至U+10D5F(规划)
注意:本页可能包含Unicode国际音标

回鶻字母(old Uyghur alphabet),是回鶻人为了拼写自己语言而在粟特字母的基础上创制的文字,主要通行于8至15世紀之间,但最迟至17世纪尚被使用。回鶻字母是一种拼音文字,由18個輔音及5個元音字母组成。幾個字串聯寫成一個字詞,字詞之間留空白以隔開不同字詞。字母在詞頭、詞中、詞末會有不同形狀。回鶻文由上至下拼寫成列,列與列由左至右排。

回鹘字母最初被用于拼寫突厥语,而其具体是从什么年代开始使用的,目前尚无定论。最早的文献是公元8世纪的《九姓回鹘可汗碑》等一系列古代突厥語碑铭。在突厥人改奉伊斯兰教后的文化转型之后,回鹘字母成为了突厥世界最东部的文字,主要流行于回鹘人的活动区域内,即西起楚河流域东抵中国甘肃地区,北起阿尔泰山南至哈密地区的广大范围内。成书于11世纪的《突厥语大词典》和13世纪的《蒙鞑备录》都曾记述过这种文字。玉素甫·哈斯·哈吉甫的《福乐智慧》即有15世纪的回鹘字母抄本存世,《登霄纪》、《乌古斯汗传说》等文献也均有该时期的回鹘字母抄本存世。但大量回鹘字母文献则是出土于吐鲁番盆地哈密盆地和甘肃地区。

源流

學界相信回鶻字母是在粟特字母的基础上改造而成的。早在突厥汗國時时期(552年-745年),使用粟特字母的粟特文已經被突厥人用于记载史事。被发现于今蒙古国后杭爱省 呼尼河流域的 布古特以西10公里[1]的 布古特碑是已知最早的突厥人建造的碑銘,其内容即一面為婆罗米文梵语、三面為粟特文粟特語。继西突厥汗國而据有天山地区的突騎施汗國曾發行过一種类似中国铜币的圆形方孔錢币,钱上所铸文字即包含粟特语,學界稱為突騎施錢。在突厥汗國时期创制并使用突厥字母后,回鶻人依然在其《九姓回鶻可汗碑》等数通紀功碑中与突厥字母的突厥文并用粟特文粟特語。这与回鶻汗國时期(744年-840年),回鹘人与粟特人之间的商业、文化交流增多有很大关系。由於受粟特文的影响,回鶻人開始採用粟特字母來拼寫突厥语,并最终形成了回鶻字母。1950年代在今蒙古國烏布蘇省圖爾根蘇木發現的 烏蘭浩木碑,是迄今所见最早的回鶻字母文献。

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回鹘字母的数目各个时期不尽相同,最少为18个,最多达23个。23个字母中有5个字母表示8个元音,18个字母表示22个辅音。在早期文献中有的字母表示两个以上的语音,在后期文献中才在相应字母左方或右方加一个点或两个点予以区别。字母分词首、词中、词末等形式。有句读符号。在摩尼教文献中还在句读符号上加红色圆圈。段落用对称方形的四个点隔开。有印刷体和书写体。书写体又分楷书、草书两种。楷书用于经典,草书用于一般文书。早期行款是由右往左横写,后期则改为从左往右竖写。本來粟特字母是由右至左橫寫、行數從上至下。然而,回鶻文卻轉了逆時針90度,變成從上到下寫直書、行數從左至右。其後的蒙古文滿文皆跟隨回鶻文的書寫方向。無法知道為何出現這種改變。但學者們推測這是为了行文和直書的漢文相适应而发生的变化。

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