Gustave Courtois | biographie

Biographie

Gustave Courtois est le fils d’Étienne Courtois, garçon charcutier, et de Jeanne Claude Jobard, blanchisseuse. Sa mère lui est totalement dévouée. Son intérêt pour l'art lui vient très jeune, lorsqu'il est scolarisé au lycée de Vesoul, et est remarqué par son professeur de dessin Victor Jeanneney. C'est alors qu'il entre à l'école municipale de dessin de Vesoul. Ses dessins sont présentés à Jean-Léon Gérôme qui lui conseille en 1869 d’entrer à l’École des beaux-arts de Paris.

Durant toute sa vie Gustave Courtois est un proche ami de son condisciple Pascal Dagnan-Bouveret, avec qui il partage un atelier à Neuilly-sur-Seine à partir des années 1880[1].

Il enseigne la peinture à l’Académie de la Grande Chaumière et à l’Académie Colarossi de Paris[2] où étudient, entre autres, Georges d’Espagnat[3], Maurice Prendergast[4].

Il aura pour élèves deux étudiants de l’École des beaux-arts de Paris : Robert Fernier [5] et Robert Bouroult[6].

Réfugié au Tessin avec son amant le peintre Carl Ernst von Stetten (de) pendant toute la durée de la Première Guerre mondiale, il entretiendra une correspondance très suivie avec Robert Fernier alors que ce dernier se trouve au front[réf. nécessaire].

Il est l'auteur de portraits, de scènes de genre, de scènes religieuses ou mythologiques souvent peuplées de voluptueux nus masculins[7].

Gustave Courtois a également exposé à la Société Nationale des Beaux-Arts en 1892. 1

Ses œuvres sont conservées, entre autres, aux musées de Dijon, Besançon, Marseille, Bordeaux, Pontarlier, au musée d'Orsay à Paris et à l'hôtel de ville de Baulmes.

Il est présenté sur le site de la galerie Hubert Duchemin comme un "[d]andy excentrique à l'homosexualité affichée"[8].

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