양초

촛불 불꽃
하트 모양 레몬 향초

파라핀이나 밀랍 등으로 된 고체 연료와 심지로 이루어진 광원 또는 연료를 말한다. 촛불(문화어: 초불)을 켜기 위하여 만들어졌으며, 서양식 초를 양초(洋-)라고 부른다.

19세기 이전까지 양초는 대개 우지로 만들었으나, 오늘날은 대부분 파라핀을 원료로 만들어진다.

양초에 불을 붙이려면 성냥의 열로 양초를 녹여 일부를 기화시켜야 한다. 불이 붙은 후에는 공기 중의 산소와 결합하여 타면서 불꽃을 만든다. 불꽃에서 나는 열로 양초가 스스로 녹게 된다. 녹은 양초는 모세관 현상에 의해 심지를 따라 위로 올라가서 기화되어 계속 불꽃을 유지한다. 양초는 생일이나 결혼식, 종교 등에서 쉽게 볼 수 있다.

역사

로마에서 1세기 즈음 양초는 쇠기름과 골풀줄기의 속으로 만들어졌다. 라틴어 낱말 "candere"는 빛이 어른거린다는 것을 뜻한다. 기원전 3,000년에 이집트, 크리티 사람들은 일찍이 밀랍으로 초를 만들었다.[1] 초기의 양초는 다양한 형태의 천연 지방, 쇠기름, 밀랍으로 만들어졌다. 18세기에 향고래에서 추출한 기름인 경랍은 최고의 양초를 만들어내는 데 쓰였다.[2] 18세기 말에 평지 기름과 유채 기름이 훨씬 더 싼 값의 대체물로 사용되었다. 파라핀은 1830년에 처음으로 증류되었으며, 매우 깨끗이 타버린 높은 품질의 향기 없는 양초를 생산하였던 값싼 물질이었기에 양초 제작에 혁명을 불어 일으켰다. 최근에는 독립 구조로 서 있으면서도 투명한 수지를 기반으로 만든 양초가 개발되고 있으며 전통적인 파라핀 양초보다 더 오래 사용할 수 있다고 주장하고 있다. 이들은 보통 향기를 첨가하고 기름을 사용하고 있다. 중세유럽에는 수지양초가 가장 유명했다. 13세기에, 캔들만드는 기술이 영국과 프랑스에서 길드의 기술이 되었다. 캔들장인들은 가내수공업으로 주방에서 캔들을 만들거나 작은 상점에서 만들고 팔기도했다.

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