리드 싱글

리드 싱글(Lead single)은 보통 가수들이나 밴드가 정규 음반을 발매 하기 전, 가장 먼저 발매한 싱글을 뜻한다. 리드 싱글은 아직 발매되지 않은 앨범을 소비자들이 구매하게 만드는 중요한 요인이 될 수있다. 리드 싱글로 발매하게 될 수록곡의 선택에 따라 앨범의 상업적 성과가 달라진다.

개요

1970년대 대중음악 산업계는 앨범이 수익의 주된 요인이였다. 당시 리드 싱글은 앨범이 나오기 전 맛보기로 발매하고 홍보하는 개념으로 쓰였고 보통 앨범 발매 한 달 전에 공개되었다. Rumours의 " Go Your Own Way", Some Girls의 " Miss You", Thriller의 " The Girl Is Mine" 모두 거의 비슷한 방식을 보였다. 21세기 들어서 앨범 중심의 가수들에게는 흔한 광경이 되었다.

2000년대 들어서 앨범을 발매하기 한달 전에 리드 싱글을 공개하는 것은 흔히 볼 수 있게 되었다. 또 앨범 발매 직전이나 발매와 비슷한 시기 공개하는 두 번째 리드 싱글이라는 개념도 생겼다. 어셔의 5월 29일 발매된 정규 앨범 Here I Stand는 무려 세 달 전에 리드 싱글 " Love in this Club"을 발매해 화제가 되었다. 두 번째 싱글 "Love in This Club, Pt. II"는 앨범 발매 한 달 전에 공개되었다. 그러나 과거에도 이런 방식이 있긴했는데, 엘튼 존은 앨범 Goodbye Yellow Brick Road 발매 세 달 전에 리드 싱글 " Saturday Night's Alright for Fighting"을 발매했었다. 밴드는 주로 앨범 발매 한 달 전에 싱글을 공개하는 경향이 있다.

현재는 미국 뿐만 아니라 여러 국가의 가수들이 리드 싱글로 업 템포 노래를 선택한다. 업 템포 노래를 선택하는 이유는 대중들의 관심을 쉽게 끌 수있어서인데, 차후 싱글은 템포가 느린 노래로 고르며 앨범의 다양성을 보여 줄 수도 있다. 크리스티나 아길레라머라이어 캐리 같은 여자 가수들은 리드 싱글로 발라드 노래를 선택하고, 두 번째 싱글로 업 템포 노래를 고르는 공식 자주 지킨다. 이러한 공식으로 1980년대 헤비메탈 밴드들이 성공한 사례가 있다. 그러나 모든 가수들이 리드 싱글로 업 템포 노래를 선택하는 것은 아니다.

하마사키 아유미, 아무로 나미에, B'z와 같은 일본 가수들은 기록적인 첫 주 판매량을 위해 앨범 발매 4~8주 전 싱글을 발매하는 경향이있다. 일본은 싱글이 앨범에 비해 심하게 많은 경우가 있는데, 더 많은 홍보와 수익을 남길 수 있기 때문이다. 미국을 포함한 세계 음악시장이 점점 쇠퇴하면서 아이튠즈와 같은 온라인 음악 사이트를 통해 $0.99에서 $1.29에 이르는 값싼 가격에 싱글을 판매하는 방식은 현재 음악계에서 인기를 끌고있다.

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