ライト兄弟

ライト兄弟(ライトきょうだい)は、 アメリカ出身の動力 飛行機発明者 [注 1]で世界初の飛行機 パイロット。世界最先端の グライダーパイロットでもあった。 自転車 [注 2]をしながら兄弟で研究を続け、 1903年に世界初の有人動力飛行に成功した。

ただし、世界初という点については 航空機年鑑『ジェーン世界の航空機年鑑 (Jane's All the World's Aircraft)』ではグスターヴ・ホワイトヘッドを世界初としている。

1906年に 万国国際法学会は、各国の自衛に供されぬかぎり航空は自由という原則を採った [注 3]。14対9という多数決の結果は、航空技術の熾烈な競争を招いた。機先をとった彼らの特許は アンリ・ドゥッシュ=ド=ラ=ムルトに購入された。

ウィルバー・ライト
オーヴィル・ライト

兄弟

デイトン市内に保存されているライト兄弟の自転車屋
ウィルバー・ライト(Wilbur Wright1867年 4月16日 - 1912年 5月30日
ライト家の三男でオーヴィルの兄。 インディアナ州東部の小さな村 ミルビル英語版出身。
オーヴィル・ライト(Orville Wright1871年 8月19日 - 1948年 1月30日
ライト家の四男でウィルバーの弟。 オハイオ州 デイトン出身。

2人は牧師ミルトン・ライト( 1824年 - 1917年)の息子として生まれた。一家には他に3人の兄妹(長兄ルクラン( 1861年 - 1920年)、次兄ローリン( 1862年 - 1939年)、妹キャサリン( 1874年 - 1929年))がいた [1]が、母スーザンは 結核により 1888年に早逝した。尚この他にもう2人の兄弟(OtisとIdaで 1870年生まれ)がいたが夭折している。(厳密にいえば7兄弟と考えられる)

兄弟は生涯の大部分をデイトンで過ごした。グライダー実験と最初の動力飛行を ノースカロライナ州 キルデビルヒルズで済ませた後の飛行活動は、現在 ライト・パターソン空軍基地の敷地内にある ハフマンプレーリー(一般見学可能)を中心に行われた。だがウィルバーの晩年には再びキルデビルヒルズで実験を行った。

1909年に兄弟はライト社 ( Wright Company) を創業するが、ウィルバーの死後の 1915年にオーヴィルは会社を売却している。その後会社は グレン・L・マーティンと合併し、今の ロッキード・マーティンとなった。

ウィルバーは 1912年腸チフスのためデイトンの自宅で死去した。オーヴィルは36年後、 心臓発作のため同じくデイトンで死去した(奇しくも彼の翌日にはジョン・T・ダニエルズ(下記)が死去している)。2人はデイトンの ウッドランド墓地に長兄ルクラン [注 4]を除く家族と共に埋葬されている。2人とも生涯独身だった。

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