ニュー・ホライズンズ

ニュー・ホライズンズ
New Horizons
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冥王星に向かうニュー・ホライズンズ(想像図)
所属 アメリカ航空宇宙局 (NASA)
公式ページ New Horizons Web Site
国際標識番号 2006-001A
カタログ番号 28928
状態 運用中
目的 冥王星を含む 太陽系外縁天体の初探査
観測対象 冥王星、他1個の太陽系外縁天体
エッジワース・カイパーベルト天体
打上げ場所 ケープカナベラル空軍基地
打上げ機 アトラスV 551型
打上げ日時 2006年1月19日
14時00分( EST
最接近日 木星 - 2007年 2月28日
冥王星 - 2015年 7月14日
物理的特長
質量 465 kg
発生電力 原子力電池 240W
姿勢制御方式 三軸姿勢制御
スピン安定制御
観測機器
Alice 多波長撮像装置
Ralph マルチスペクトルカメラ
REX  
LORRI モノクロ望遠カメラ
SWAP 太陽風観測機
PEPSSI 粒子線観測機
VBSDC 微粒子計数機

ニュー・ホライズンズ (New Horizons) は アメリカ航空宇宙局 (NASA) が 2006年に打ち上げた、人類初の 冥王星を含む 太陽系外縁天体 [注 1]の探査を行う 無人探査機である。

概要

ニュー・ホライズンズが768,000kmの距離から撮影した 冥王星(2015年7月13日撮影)

打ち上げ費用は、ロケット製造費、施設利用費、装置開発経費及びミッション全体の人件費を含み、約7億 ドル日本円で約800億円)である。 ジョンズ・ホプキンス大学 応用物理研究所 (APL)英語版のミッションチームが管制を行っている。

本体の 質量は465kg(推進剤77kg含む)。本体を軽量にして、生じた余裕は速度の向上に充てられた。発射後9時間で 軌道地球から約38万km)を通過し、13ヵ月後に 木星スイングバイした。月軌道および木星までの所要期間は史上最短である。

太陽から遠く 太陽電池を使えないため、 原子力電池を搭載している。また、冥王星軌道からの通信速度は僅か800 bps弱となるため、64 Gbit(8 GB)相当の フラッシュメモリを搭載し、冥王星探査で取得したデータはメモリに蓄積して、数ヶ月かけて地球へ送り届ける。

ミッション用機器の他に、 星条旗、公募した43万人の名前が記録された CD-ROM、史上初の民間宇宙船 スペースシップワンの機体の一部だった カーボンファイバーの破片、冥王星を発見した クライド・トンボーの遺灰が搭載された。遺灰の搭載については打上げ後に公表された。また、2014年には、「New Horizons Message Initiative」が結成された。人類からエイリアンへ向けたデジタル・メッセージを公募して、すべての任務完了後のニュー・ホライズンズに送信する計画である。 [1]

当初、打ち上げは 2006年 1月12日日本時間)の予定だったが、ロケット本体の点検や天候不順などで再三延期された [注 2]

打上げ用ロケットの第1段に使われた アトラスVには補助ブースター5基が取りつけられた。史上最も多くのブースターを使用した、アトラスの打上げになった。

打ち上げ直後の対地球速度は毎時3万6千マイル(約16km/s)を越え、歴代の探査機の中で最高速度である [2]。これに伴い、切り離したロケットの下段も高速に達し、第2段の セントール小惑星帯遠日点を持つ 人工惑星となり、最終段である第3段の スター48ロケットモーターは探査機を分離した後は徐々に離れつつも、やはり冥王星軌道の外側へ飛んでいく。

冥王星軌道を通過後のニュー・ホライズンズにより、さらに エッジワース・カイパーベルト内の別の 太陽系外縁天体を探査することが計画されている。目標となる天体は、日本の すばる望遠鏡も参加して打ち上げ後も捜索が行われ [3]、複数の候補が挙げられた。2015年8月28日に、観測候補として 2014 MU69が選ばれたことが発表された [4]

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