ニュー・ホライズンズ

ニュー・ホライズンズ
New Horizons
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冥王星に向かうニュー・ホライズンズ(想像図)
所属アメリカ航空宇宙局 (NASA)
公式ページNew Horizons Web Site
国際標識番号2006-001A
カタログ番号28928
状態運用中
目的冥王星を含む太陽系外縁天体の初探査
観測対象冥王星、他1個の太陽系外縁天体
エッジワース・カイパーベルト天体
打上げ場所ケープカナベラル空軍基地
打上げ機アトラスV 551型
打上げ日時2006年1月19日
14時00分(EST
最接近日木星 - 2007年2月28日
冥王星 - 2015年7月14日
物理的特長
質量465 kg
発生電力原子力電池 240W
姿勢制御方式三軸姿勢制御
スピン安定制御
観測機器
Alice多波長撮像装置
Ralphマルチスペクトルカメラ
REX 
LORRIモノクロ望遠カメラ
SWAP太陽風観測機
PEPSSI粒子線観測機
VBSDC微粒子計数機

ニュー・ホライズンズ (New Horizons) はアメリカ航空宇宙局 (NASA) が2006年に打ち上げた、人類初の冥王星を含む太陽系外縁天体[注 1]の探査を行う無人探査機である。

概要

ニュー・ホライズンズが768,000kmの距離から撮影した冥王星(2015年7月13日撮影)

打ち上げ費用は、ロケット製造費、施設利用費、装置開発経費及びミッション全体の人件費を含み、約7億ドル日本円で約800億円)である。ジョンズ・ホプキンス大学 応用物理研究所 (APL)英語版のミッションチームが管制を行っている。

本体の質量は465kg(推進剤77kg含む)。本体を軽量にして、生じた余裕は速度の向上に充てられた。発射後9時間で軌道地球から約38万km)を通過し、13ヵ月後に木星スイングバイした。月軌道および木星までの所要期間は史上最短である。

太陽から遠く太陽電池を使えないため、原子力電池を搭載している。また、冥王星軌道からの通信速度は僅か800bps弱となるため、64Gbit(8GB)相当のフラッシュメモリを搭載し、冥王星探査で取得したデータはメモリに蓄積して、数ヶ月かけて地球へ送り届ける。

ミッション用機器の他に、星条旗、公募した43万人の名前が記録されたCD-ROM、史上初の民間宇宙船スペースシップワンの機体の一部だったカーボンファイバーの破片、冥王星を発見したクライド・トンボーの遺灰が搭載された。遺灰の搭載については打上げ後に公表された。また、2014年には、「New Horizons Message Initiative」が結成された。人類からエイリアンへ向けたデジタル・メッセージを公募して、すべての任務完了後のニュー・ホライズンズに送信する計画である。[1]

当初、打ち上げは2006年1月12日日本時間)の予定だったが、ロケット本体の点検や天候不順などで再三延期された[注 2]

打上げ用ロケットの第1段に使われたアトラスVには補助ブースター5基が取りつけられた。史上最も多くのブースターを使用した、アトラスの打上げになった。

打ち上げ直後の対地球速度は毎時3万6千マイル(約16km/s)を越え、歴代の探査機の中で最高速度である[2]。これに伴い、切り離したロケットの下段も高速に達し、第2段のセントール小惑星帯遠日点を持つ人工惑星となり、最終段である第3段のスター48ロケットモーターは探査機を分離した後は徐々に離れつつも、やはり冥王星軌道の外側へ飛んでいく。

冥王星軌道を通過後のニュー・ホライズンズにより、さらにエッジワース・カイパーベルト内の別の太陽系外縁天体を探査することが計画されている。目標となる天体は、日本のすばる望遠鏡も参加して打ち上げ後も捜索が行われ[3]、複数の候補が挙げられた。2015年8月28日に、観測候補として2014 MU69が選ばれたことが発表された[4]

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