Spirálgalaxis

A Messier 51 spirálgalaxis a Vadászebek csillagképben. Lapjáról látunk rá, az egyik spirálkarvégén látható legnagyobb kísérőgalaxisa, az NGC 5195. Spirálkarjaiban fiatal, kék csillagok nyílthalmazai mellett vörösen fénylenek a H II régiók, melyekben csillagkeletkezés zajlik
A Messier 104, a Sombrero-galaxis Hubble űrtávcsővel készült képe. Az éléről látszó galaxisnak jól megfigyelhető központi korongja, melyet a benne található fekete porsáv emel ki, és benne ferdén rálátunk a spirálkarokra. Feltűnő a fényesen ragyogó halo, valamint középen a galaxismag

A spirálgalaxisok a szabályos galaxisok egyik fő csoportja, melyeknél a galaxismagot lapos korong veszi körül, amelyben spirálkarok helyezkednek el. Tejútrendszerünk is spirálgalaxis.

A központi, megközelítőleg gömb alakú mag öreg, II. populációs csillagokból áll, melynek középpontjában, a galaxisok nagy részében, több millió naptömegű nagyon nagy tömegű fekete lyuk van. Az ezt körülvevő korongban vannak a spirálkarok, ezek fiatal, I. populációs csillagokból állnak, és sok csillagközi anyagot tartalmaznak, bennük jelenleg is zajlik csillagkeletkezés. A csillagközi anyag az össztömegnek csupán néhány százalékát teszi ki, és a galaxis fősíkja mentén erősen koncentrált. A csillagokhoz hasonlóan, a spirálkarok is forognak a központ körül, de állandó szögsebességgel.

A galaxis legkülső vidéke a gömb alakú galaxishalo, ennek sugara megközelítőleg a spirálkarokéval egyezik meg, és öreg, II. populációs csillagokból, valamint gömbhalmazokból áll. A magtól a periféria felé folyamatosan ritkul.

A spirálgalaxisok egyharmad része közönséges spirálgalaxis, kétharmaduk pedig küllős spirálgalaxis (jelölésük: SB). Mindkét típus esetében három alosztályt (a, b, c) különböztetnek meg, a galaxismag viszonylagos fejlettsége alapján (a: fejlett mag, c: viszonylag halvány mag). A küllős spirálgalaxisok három alosztályát (SBa, SBb, SBc) Gérard de Vaucouleurs csillagász javasolta, ennek ellenére a Hubble-féle osztályozásban a d altípust is alkalmazzák. Ez a rendszerezés azonban nem utal feltétlenül a galaxisok fejlődési stádiumára, amire nagy hatással vannak a galaxisütközések. Spirális galaxis a Vadászebek csillagképben található Messier 51 és a Nagy Medve csillagképben található Messier 101 jelű Messier-objektumok. Mindkét objektum esetében merőlegesen látunk rá a galaxis korongjára.

Más nyelveken
English: Spiral galaxy
العربية: مجرة حلزونية
asturianu: Galaxa espiral
Deutsch: Spiralgalaxie
Esperanto: Spirala galaksio
español: Galaxia espiral
français: Galaxie spirale
Bahasa Indonesia: Galaksi spiral
日本語: 渦巻銀河
한국어: 나선은하
Lëtzebuergesch: Spiralgalaxis
مازِرونی: مرپیچی کهکشون
norsk nynorsk: Spiralgalakse
português: Galáxia espiral
srpskohrvatski / српскохрватски: Spiralna galaksija
Simple English: Spiral galaxy
svenska: Spiralgalax
Türkçe: Sarmal galaksi
Tiếng Việt: Thiên hà xoắn ốc
中文: 螺旋星系
Bân-lâm-gú: Kńg-lê gîn-hô