Pioneer Cabin Tree

A Pioneer Cabin Tree
Pioneer Cabin Tree (Kalifornia)
Pioneer Cabin Tree
Pioneer Cabin Tree
Pozíció Kalifornia térképén

A Pioneer Cabin Tree egy több mint 1000 éves mamutfenyő volt a Calaveras Big Trees State Park területén, Kalifornia államban, az Amerikai Egyesült Államokban. Egyike volt az Egyesült Államok leghíresebb fáinak.[1] Évente több ezer látogató kereste fel a fát és környékét.[2] Törzse 10 méter átmérőjű volt, ugyanakkor a fa pontos életkora ismeretlen.[3][4][5] A matuzsálemi korú fát 2017. január 8-án döntötte ki egy vihar.[6][7][8]

Története

A Pioneer Cabin Tree nevét a törzsébe vágott átjárható üregről kapta, melyet részben egy erdőtűz égetett a törzsbe. Hátsó nyílása eredetileg csak egy sokkal kisebb rés volt.[9][10][11] Az 1880-as években James Sperry, a Murphys Hotel alapítója egy átjárót vágatott egy helyi földtulajdonos által, hogy az ide látogató kirándulók keresztül tudjanak menni a fa törzsén.[5][12][13][14][15] A fára azért esett a választás, mert a korábbi erdőtűz miatt elég nagy sérülés volt a fa törzsén.

A Yosemite Nemzeti Parkban található Wawona Tree mintájára készült el az átjáró a fatörzsben, hogy ezzel a látványossággal is idecsábítsák a turistákat.[16][17][18] A látogatókat arra biztatták, hogy véssék bele a nevüket a fa törzsébe, de ezt a gyakorlatot az 1930-as években abbahagyták.

Eleinte csak gyalogosan lehetett átkelni a fa törzsén, de később sok éven keresztül engedélyezett volt az autóval való áthajtás a "Big Trees Trail" útvonal részeként.[19] Ez a fa csak egyike volt azon fáknak Kaliforniában, amelyek törzsén autóval keresztül lehetett hajtani.[6][20][21][7][22] A későbbiek során azonban az autós forgalmat leállították és ettől kezdve ismét csak gyalogosan lehetett keresztülmenni a fatörzsön a North Grove Loop túraútvonal egyik állomásaként.

A Pioneer Cabin Tree az elmúlt évtizedek leghevesebb vihara során dőlt ki 2017. január 8-án. A fa halálát a vihar mellett a törzsön ejtett hatalmas seb és az emiatt kiesett tápanyagfelszívó képesség okozta, aminek következtében az utóbbi években már csak egyetlen élő ága volt e faóriásnak. A fa törzse szerkezetileg is egyre inkább meggyengült az évek alatt. A kidőlés során a fatörzs széthasadt.[7][19]