Shrapnel

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Premier engin explosif à balles de plomb inventé par le lieutenant Henry Shrapnel (A) et sa première version améliorée par le capitaine E M Boxer (B).
Fonctionnement de l'obus à balles. Il faut garder à l'esprit que l'obus se déplace à grande vitesse et que son explosion ne fait que libérer les balles qu'il contient avant de toucher le sol.

Shrapnel, du nom de son inventeur Henry Shrapnel, est le nom désignant l'« obus à balles ». Le terme « shrapnel » a souvent été utilisé, de manière abusive, pour désigner des petits fragments projetés par une explosion, quelle que soit leur origine.

Étymologie

Shrapnel désigne la menue monnaie et est l'équivalent de mitraille dans ce sens.

On rencontre parfois le mot schrapnell qui est l'adaptation à la prononciation allemande et n'a pas lieu d'être employé en français. « shrapnell » est totalement fautif et désigné comme tel par les dictionnaires qui le citent. En français, ce projectile fut d'abord connu sous le nom d'« obus à la Shrapnel » abrégé plus tard dans la langue courante en shrapnel. Adopté par l'armée française, il reçut l'appellation réglementaire d'« obus à balles ». Le terme parfois utilisé d'« obus à shrapnels » est un barbarisme. En effet, cet obus ne contient pas des shrapnels. Il est un shrapnel.

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