Petite Russie

Pommiers en fleur dans la Petite Russie, huile sur toile (1895).

La Petite Russie, ou Petite Rus’ (en ukrainien : Mala Rus’ ; en russe : Malaya Rus’ ou Malorossiya), est le nom historique en usage sous l'Empire russe d'une partie de l'actuelle Ukraine.

Principauté de Galicie-Volhynie

Le nom vient du nom donné au pays par les Byzantins pour l'organisation de l'Église orthodoxe qui appelaient les parties nord et sud de la Rus’ Μακρα Ρωσία (Makra Rosia, Grande Russie) et Μικρα Ρωσία (Mikra Rosia, Petite Russie). Le siège métropolite de la principauté de Galicie-Volhynie fut créé en 1303 et comportait six éparchies (diocèses orthodoxes) : Galicz (ou Galitch), Peremychl (future Przemysl), Vladimir (Volhynie), Kholmsk (ou Chełm en polonais), Loutsk, Tour (aujourd'hui en Biélorussie). En 1354, le siège métropolite fut transféré à Kiev.

Le prince de Galicie, Georges II Boleslav, dans une missive adressée au Grand maître de l'ordre des chevaliers teutoniques Dietrich, le 20 octobre 1335, s'intitulait Dux totius Russiæ Minoris[1]. Il n'hésita pas lui-même à prendre le titre à l'intérieur de ses terres de Rex Russiæ[2], ou même Dux et Dominus Russiæ[3]. Les appellations de Petite et Grande Russies, prirent donc une tournure officielle.

En 1361, le Patriarche de Constantinople nomma deux métropolites, l'un en Petite Russie à Novgorodko et à Galitch, et l'autre en Grande Russie à Vladimir et à Kiev. Par conséquent le terme de Grande Russie s'appliquait alors à une partie de l'Ukraine actuelle et à une frange de la Russie actuelle. Certains historiographes modernes préfèrent utiliser le terme de Rus de Kiev pour ne pas utiliser celui de Grande Russie, repris plus tard par la Russie impériale.

Le roi de Pologne, Casimir le Grand, s'intitulait roi des Lechs et de Petite Russie.

Le terme de Petite Russie ensuite ne se rencontre plus du XVe à la fin du XVIe siècles et ne s'utilise que dans le langage d'Église.

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