Kurt Waldheim

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Kurt Waldheim
Illustration.
Kurt Waldheim en 1973.
Fonctions
Président fédéral d'Autriche

(6 ans)
Élection
ChancelierFranz Vranitzky
PrédécesseurRudolf Kirchschläger
SuccesseurThomas Klestil
Secrétaire général des Nations unies

(9 ans, 11 mois et 30 jours)
Élection1971
Réélection1976
PrédécesseurU Thant
SuccesseurJavier Pérez de Cuéllar
Ministre fédéral des Affaires étrangères

(2 ans, 3 mois et 2 jours)
ChancelierJosef Klaus
GouvernementKlaus II
PrédécesseurLujo Tončić-Sorinj
SuccesseurRudolf Kirchschläger
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissanceSt. Andrä-Wördern (Autriche)
Date de décès (à 88 ans)
Lieu de décèsVienne (Autriche)
Nature du décèsInfarctus du myocarde
Nationalitéautrichienne
Parti politiqueParti populaire (ÖVP)
ConjointElisabeth Ritschel
Diplômé deUniversité de Vienne
ProfessionDiplomate
ReligionCatholique

Signature de Kurt Waldheim

Kurt WaldheimKurt Waldheim
Secrétaires généraux de l'ONU
Présidents fédéraux de la République d’Autriche

Kurt Waldheim, né le à St. Andrä-Wördern en Autriche et mort le à Vienne en Autriche à 88 ans, est un diplomate et homme d'État autrichien. Il est secrétaire général des Nations unies de 1972 à 1981 et président fédéral de la République d'Autriche de 1986 à 1992.

Son rôle comme officier de renseignement de la Wehrmacht dans la réussite de l’opération Kozora menée contre les partisans et la population au Monténégro et en Macédoine fit l’objet en 1985-86 d’une controverse, « l’affaire Waldheim ». Un comité international d’historiens militaires conclut qu’il n’y « avait aucune indication d'objections, de protestations ni d'interventions faites par Waldheim contre un ordre intimant la réalisation de ce qu'il savait certainement être une injustice […] » et qu’« au contraire, à plusieurs reprises il avait apporté son aide à la réalisation de ces actions illégitimes […] ».

À la suite des révélations sur son passé nazi, Waldheim fut déclaré persona non grata aux États-Unis et dans d’autres pays. Au terme de son mandat en 1992, il ne chercha pas à se représenter.

Ses jeunes années

Kurt Josef Waldheim est né le 21 décembre 1918 au village de St. Andrä-Wörden près de Vienne en Basse-Autriche[1]. Son père, instituteur puis inspecteur d'école de confession catholique et d'origine tchèque, du nom de Watzlawick (en tchèque Václavík), avait germanisé son nom en Waldheim cette année-là[2], alors que s'effondrait la monarchie des Habsbourg.

Le jeune Kurt entre au lycée de l'abbaye de Klosterneuburg, où il rejoint la Fraternité catholique de Comagène. Puis en 1936-1937, il fait son service militaire dans l'unité de cavalerie du 1er régiment des Dragons de l'armée autrichienne. Il fréquente ensuite l'Académie consulaire de Vienne qui forme les diplomates autrichiens[2],[1] et obtient son diplôme de droit en 1939.

Alors que son père milite au Parti social chrétien, le jeune homme rejoint les rangs de la Ligue des étudiants allemands national-socialistes, une section du parti nazi, puis devient, selon le magazine Profil, membre du corps à cheval de la SA, les Reiter-SA[3]. Selon Simon Wiesenthal, Waldheim objecta qu'il avait simplement appartenu à un club équestre et ne savait pas que celui-ci avait été incorporé dans la SA. Il n'avait jamais signé de formulaire d'adhésion à la SA et ne s'était donc pas considéré comme membre. De fait, aucun document de la SA avec la signature de Waldheim n'a été trouvé[4].

Au printemps 1940, il est mobilisé. Il devient rapidement sous-lieutenant[2].

En mars 1944, il soutient sa thèse de doctorat « L'idée du Reich chez Konstantin Frantz » à l'université de Vienne. Le 19 août, à Vienne, il épouse Elisabeth Ritschel, fille d'un nazi autrichien bien en vue et elle-même militante nationale-socialiste selon Encyclopædia Universalis et nazie convaincue selon Dan van der Vat (en)[5],[6]. Ils auront trois enfants, une fille née en 1945 Lieselotte Waldheim-Natural qui travaille aux Nations unies, une autre fille Christa Waldheim-Karas qui est devenue artiste et a épousé Othmar Karas, un député européen de nationalité autrichienne, et un fils Gerhard Waldheim qui est un banquier d'investissement.

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