Know Nothing

Citoyen Know Nothing, le plus jeune fils de l'Oncle Sam, lithographie de Sarony (1854).
Cette estampe nationaliste, publiée à New York lors de l'apogée du mouvement, récupère les symboles de l'Union (et notamment le Star Spangled Banner à l'origine du nom de la société secrète fondée en 1849) et présente le type idéal du natif-américain en l'opposant implicitement au type irlandais.
Cette caricature des années 1850, où un immigré irlandais et un immigré allemand (figurés respectivement sous la forme d'un tonneau de Whisky et d'un fût de Lager Bier) emportent une urne électorale sur fond d'émeute, correspond aux thèmes nativiste et prohibitionniste des Know Nothing et fait allusion au climat délétère et violent des élections locales auxquelles ils participaient.
Gravure évoquant l'émeute du 7 juillet 1844 à Philadelphie, première manifestation importante du rejet des immigrés catholiques par les protestants nativistes.
Dans un contexte de tensions confessionnelles, la campagne menée par l'American Republican Party provoqua de sanglants affrontements.
James Harper, maire de New York (1844-45) élu en tant que candidat de l'American Republican Party.
John T. Towers, maire de Washington D.C. (1854-1856) élu sous l'étiquette Know-Nothing.
Sur cette affiche électorale de 1856, les premiers mots ("I know nothing…") de la profession de foi du candidat de l'American Party, l'ex-président whig Millard Fillmore, sont une allusion directe aux racines du mouvement nativiste.
Le colistier de Fillmore était le diplomate Andrew Jackson Donelson (1799-1871). Neveu du président Andrew Jackson, dont il fut l'aide de camp puis le secrétaire, Donelson avait quitté le Parti Démocrate en 1852.

Le Know Nothing est un mouvement politique américain nativiste du milieu du e siècle.

Organisé à la faveur du rejet de l'importante immigration irlandaise de la fin des années 1840 par les classes moyennes anglo-saxonnes protestantes, ce courant fut tout d'abord structuré par une société secrète avant de former un véritable parti en 1854 en rejoignant l'American Party.

Ce dernier, installé dans un espace politique libéré par la dissolution du puissant parti Whig, ne compta cependant pas de personnalité politique majeure et ne survécut pas à la bipolarisation de la scène politique américaine, une grande partie de ses troupes finissant finalement par être absorbée par le Parti républicain avant la Guerre de Sécession.

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