Constantin Lécapène

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Constantin Lécapène
Coempereur byzantin
Image illustrative de l'article Constantin Lécapène
Miliaresion des années 931–944, montrant Romain Romain Ier Lécapène sur une face et listant les noms de Romain et de ses coempereurs sur l'autre face.
Règne
-
20 ans, 1 mois et 2 jours
Période Lécapène
Co-empereur Romain Romain Ier Lécapène (920-944)
Constantin VII (913-959)
Christophe Lécapène (921-931)
Étienne Lécapène (924-945)
Biographie
Naissance 912
Décès v. 946 (~34 ans)
Père Romain Romain Ier Lécapène
Mère Théodora
Épouse Hélène Lécapène
Théophano Anastaso
Descendance Romain II
Coempereur byzantin

Constantin Lécapène (en grec Κωνσταντίνος Λακαπηνός ; né en 912, mort vers 946) est le troisième fils de Romain Romain Ier Lécapène et de Théodora. Il est co-empereur de 924 à 945. Avec son frère aîné, Étienne Lécapène, il dépose Romain Ier en décembre 944, ce qui conduit à son propre renversement et exil par l'empereur légitime Constantin VII Porphyrogénète quelques semaines plus tard. Il est exilé sur l'île de Samothrace où il est tué en tentant de s'échapper entre 946 et 948.

Biographie

Famille

Constantin est l'un des plus jeunes fils de Romain Ier et de sa femme Théodora. Théophane Continué le mentionne comme le plus jeune fils du couple tandis que Georges Kédrénos, qui écrit au e siècle, considère qu'il est le troisième de leurs quatre enfants. Ses frères aînés sont Christophe Lécapène (co-empereur de 921 à 931) et Étienne Lécapène (co-empereur de 924 à 945). Quant à Théophylacte de Constantinople ( patriarche de Constantinople entre 933 et 956), on ne sait pas s'il s'agit d'un frère plus jeune ou légèrement plus âgé. Il aussi plusieurs sœurs dont Hélène Lécapène, mariée à l'empereur Constantin VII et Agathe, mariée à Romain Argyre. Il a probablement deux autres sœurs anonymes, connues seulement du fait de leur mariage avec les magistros Romain Mousélé et Romain Saronitès [1], [2].

Règne

Romain Lécapène arrive au pouvoir en 919 quand il parvient à se nommer comme régent du jeune Constantin VII qu'il marie avec sa fille Hélène. Durant une année, il parvient à passer de la dignité de basiléopator à celle de César avant d'être couronné empereur le 17 décembre 920 [3]. Pour consolider son accession au pouvoir et, dans le but de supplanter la dynastie macédonienne par sa propre famille, il élève son fils aîné Christophe comme co-empereur en mai 921, puis ses deux autres fils le 25 décembre 924 [4], [5].

Après la mort précoce de Christophe en 931 et, du fait de la mise de côté de facto de Constantin VII, Étienne et Constantin voient leur importance s'accroître même si, dans la hiérarchie impériale, ils restent à un rang inférieur à celui de Constantin VII [6]. En 939, Constantin se marie une première fois avec Hélène, une fille du patrice Adrien, un Arménien [7].

Syméon Magistère rapporte qu'Hélène meurt le 14 janvier 940 et, le 2 février, Constantin se marie une deuxième fois avec Théophano Mamas. Il a un fils nommé Romain mais l'identité de sa mère est inconnue [7] et il est castré en 945, peu après le renversement des Lécapène, pour l'empêcher de réclamer le pouvoir impérial. Néanmoins, il poursuit une carrière à la cour impériale, atteignant le rang de patrice et la fonction d' éparque de Constantinople [8].

Étienne et Constantin arrivent au premier plan 943, quand ils s'opposent à un mariage pour leur neveu Romain II avec Euphrosyne, une fille du célèbre général Jean Kourkouas. Toutefois, si une telle union aurait sûrement consolidé la loyauté de l'armée envers les Lécapène, elle aurait aussi renforcé la position de la dynastie macédonienne légitime, représentée par Romain II et son père Constantin VII, aux dépens d'Étienne et Constantin. Ces derniers parviennent à l'emporter sur leur père, malade et vieillissant, tandis que Jean Kourkouas est mis de côté [9]. Romain II se marie finalement avec Bertha, une fille illégitime d' Hugues d'Arles, roi d'Italie [4], [10].

Alors que Romain Ier approche de la fin de sa vie, la question de sa succession devient prioritaire. En 943, Romain prévoit de laisser Constantin VII comme seul empereur après sa mort. Cette décision mécontente ses deux fils, qui craignent que leur beau-frère ne les dépose une fois arrivé au pouvoir et les force à se retirer dans un monastère. Selon Steven Runciman, ils sont motivés à la fois par la volonté de se préserver et d'ambition plus authentique. Ils planifient de prendre le pouvoir par un coup d'état où Étienne doit apparaître comme la maître d'œuvre et Constantin comme un partisan plutôt réticent [11].

Les autres conspirateurs sont Marianos Argyre, le protospathaire Basile Petenois, Manuel Kourtikès, le stratège Diogène, Clado et Philippe. Toutefois, Kédrénos considère que Peteinos a servi comme agent de Constantin VII auprès des conspirateurs. Le 20 décembre 944, ces derniers mettent leur plan en action. Les deux frères font pénétrer leurs partisans dans le Grand Palais au milieu de la journée. De là, ils conduisent leurs hommes dans la chambre de Romain Ier qu'ils font prisonnier sans difficultés. Ils parviennent à l'emmener au port le plus proche et, de là, à Prote, l'une des îles des Princes, un lieu classique d'exil. Là, Romain accepte de devenir moine et renonce au trône [12].

Après être parvenus à déposer leur père sans encombres, les deux frères doivent désormais composer avec Constantin VII. Toutefois, ils sont rapidement aux prises avec des rumeurs qui circulent à Constantinople et selon lesquelles, à la suite de la déposition de Romain, la vie de Constantin VII serait en danger. Très vite, des foules se rassemblent devant le palais, demandant à voir l'empereur en personne. L'historien lombard Liutprand de Crémone note que les ambassadeurs d' Amalfi, de Gaeta, de Rome et de Provence présents dans la capitale byzantine prennent le parti de Constantin VII. Étienne et son frère doivent se résoudre à reconnaître que leur beau-frère est l'empereur principal.

Ce triumvirat à la tête de l'Empire dure à peu près quarante jours. Les trois hommes nomment rapidement de nouveaux chefs aux offices militaires. Bardas Phocas l'Aîné devient domestique des Scholes et Constantin Gongylès est placé à la tête de la marine byzantine. Constantin et son frère récompensent aussi leurs partisans. Ainsi, Peteinos devient patrice et Grand Hétériarque, Argyre est nommé Comte de l'Étable et Kourtikès devient patrice et drongaire de la garde [13].

Toutefois, le 26 janvier, sur l'insistance de sa sœur, l' Augusta Hélène, un autre coup d'état renverse les deux Lécapène. Ils sont accusés d'avoir essayé d'empoisonner l'empereur Constantin VII, ce qui aboutit à ce que ce dernier occupe désormais seul le trône impérial [14], [8].

Exil et mort

Constantin et son frère sont d'abord envoyés sur l'île de Prote. Là, selon les chroniques byzantines, ils auraient été accueillis par leur père qui cite un passage du Livre d'Isaïe (chapitre 1, verset 2) [8] : « Cieux, écoutez ; terre, prête l’oreille, car le Seigneur a parlé. J’ai fait grandir des enfants, je les ai élevés, mais ils se sont révoltés contre moi ». Toutefois, Liutprand de Crémone rapporte une version différente. Selon lui, Romain reçoit ses enfants avec sarcasme, les remerciant de ne pas l'avoir négligé et les priant d'excuser les moines à propos de leur ignorance quant aux manières de recevoir correctement des empereurs [8].

Constantin est ensuite envoyé sur Tenedos puis sur l'île de Samothrace. Finalement, il est tué lors d'une tentative d'évasion. La date de celle-ci est inconnue mais, étant donné que Théophane Continué affirme que Romain Ier voit dans un cauchemar la descente aux enfers de son fils au moment de la mort de Constantin, celle-ci peut se situer entre 946 et la propre mort de Romain en 948 [15].

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