Silvaner (uva)

Racimo de silvaner.

La silvaner o sylvaner es una variedad de uva blanca que crece sobre todo en la región francesa de Alsacia y en Alemania. En Alemania suele usarse como componente del liebfraumilch y la producción aumentó en la década de 1970 en detrimento de la calidad. Aunque los vinos alsacianos de esta variedad estaban considerados los más simples, en 2006 se incluyó entre las variedades que podían usarse en la denominación Alsace Grand Cru, junto con las cuatro "uvas nobles" de la región, aunque solo se hace en un viñedo, el de Zotzenberg.

Esta dicotomía se explica por el vigor de la vid silvaner y por el sabor neutro de la uva, lo que puede conducir a que la uva sea insípida si no se controlan los rendimientos. Por otro lado, la uva es un lienzo en blanco para que le influyan las características del terruño, y en los buenos sitios la silvaner puede producir vinos elegantes. Tiene una acidez alta pero produce mostros pesados, por lo que a veces se mezcla con las variedades riesling o elbing y en ocasiones se elaboran con ella vinos de postre.

Historia

La silvaner es una variedad antigua que ha crecido extensamente en Centroeuropa y en Transilvania. El análisis de su ADN ha revelado que es un cruce entre la tramminer y la uva huna österreichisch-weiß (que significa "austríaco blanco").[1]​ Se cree que se originó en Transivania, que fue parte del Imperio austríaco.

Se cree que la uva llegó a Alemania tras la Guerra de los Treinta Años. Hay constancia de que se plantó silvaner de Austria en el condado de Castell, Franconia, el 5 de abril de 1659.[3]​ Antes del análisis de ADN, algunos creyeron que la uva se originó en Transilvania por el nombre de la variedad.

Tras la Segunda Guerra Mundial se plantó una gran cantidad de silvaner en Alemania y Alsacia, llegando a alcanzar el 30% y el 25%, respectivamente, de la superficie total de viñedos en las décadas de 1960 y 1970. Fue la variedad más cultivada de Alemania hasta que fue superada por la müller-thurgau en 1970. Buena parte de la cosecha fue mezclada para el vino liebfraumilch, pero la sobreproducción empeoró su reputación y el cambio en los gustos llevó a muchos a arrancar estas vides. No obstante, en Francia, donde no puede producirse liebfraumilch y donde durante décadas habían producido vinos blancos secos con esta variedad mientras que en otras regiones alemanas se dedicaban a hacer vinos semidulces, la silvaner ha mantenido su popularidad. El vino monovarietal semidulce de silvaner, que antes era común, casi ha desparecido de la producción de vino alemán.

Más recientemente ha habido un aumento de interés en Alsacia en las vides con poco rendimiento de viñedos situados en buenos lugares y en 2006 se incluyó la silvaner de Zotzenburg en la denominación Alsace Grand Cru.[4]

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