Río Snake

Río Snake
(Snake River)
Snake River Overlook.JPG
El río Snake y los Tetones al fondo.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográficaRío Columbia
NacimientoParque nacional de Yellowstone
DesembocaduraRío Columbia

País(es)Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
División(es)Flag of Idaho.svg Idaho
Flag of Oregon.svg Oregón
Flag of Washington.svg Washington
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Dimensiones
Longitud1670 km
Superficie de la cuenca280.000 km²
Caudal medio1610 /s
AltitudNacimiento: 2721 m
Desembocadura: 109 m
Mapa(s) de localización
Localización en la cuenca del Columbia
Mapa de la cuenca del río Snake
Coordenadas46°11′10″N 119°01′44″O / 46°11′10″N 119°01′44″O / -119.029

El río Snake (en inglés, Snake River, que lit. significa «río Serpiente»[1]​) es un largo río del noroeste de los Estados Unidos, el principal afluente del río Columbia. Tiene aproximadamente 1670 km de longitud, que lo sitúan entre los 15 ríos más largos de los Estados Unidos y los 100 más largos del mundo. Drena parte de la vertiente occidental de las Montañas Rocosas, una cuenca de 280 000 km² y tiene un caudal medio de 287,3 m³/s.

Históricamente, el río Snake fue muy importante en la expansión hacia el Oeste de Estados Unidos ya que por su valle discurría la principal de las rutas, la ruta de Oregón (y en su primer tramo, también la ruta de California). Actualmente, el curso bajo del río es navegable hasta Lewiston (Idaho).

Administrativamente, el río discurre por los estados de Wyoming, Idaho, Oregón y Washington.

Nombre

Su nombre, que significa «serpiente» en inglés, probablemente se debe a la mímica que harían los indios shoshones intentando representar una «S» aludiendo a los movimientos del salmón en el río.

El río ha recibido otros nombres, entre otros «Shoshone», «Yam-pah-pa», «Great Snake», «Lewis Fork», «Lewis», «Mad» y «Saptin». Los residentes del este de Idaho llaman al tramo antes de su unión con el ramal Henrys Fork, «South Fork of the Snake» (bifurcación o ramal sur del Snake).

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