Perseo (constelación)

Perseo
Perseus
Perseus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de Perseo en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Perseo
Nombre
en latín
Perseus
GenitivoPersei
AbreviaturaPer
Descripción
Introducida porConocida desde la Antigüedad
Superficie615,0 grados cuadrados
1,491 % (posición 24)
Ascensión
recta
Entre 1 h 29,63 m
y 4 h 51,36 m
DeclinaciónEntre 30,92° y 59,10°
VisibilidadCompleta:
Entre 31° S y 90° N
Parcial:
Entre 59° S y 31° S
Número
de estrellas
158 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Mirfak (mv 1,79)
Objetos
Messier
2
Objetos NGC98
Objetos
Caldwell
2
Lluvias
de meteoros
3 lluvias
  • Beta Perseidas
  • Épsilon Perseidas de septiembre
  • Perseidas
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
MesDiciembre

Perseo es una constelación del norte y representa a Perseo, héroe mitológico que decapitó a Medusa. Es una de las 48 constelaciones de Ptolomeo así como una de las 88 constelaciones modernas. En ella está la famosa variable Algol (β Persei), y en ella se localiza la lluvia de meteoros de las perseidas.

Características destacables

Constelación de Perseo.

Mirfak (α Persei), la estrella más brillante de Perseo, es una supergigante blanco-amarilla de tipo espectral F5Ib con una temperatura superficial de 6180 K; brilla con una luminosidad equivalente a 5000 soles y tiene un masa entre 7 y 8 masas solares.[1]​ Pero quizás la estrella más conocida de la constelación es Algol, una de las binarias eclipsantes mejor conocidas, la primera de este tipo en ser descubierta, y también una de las primeras variables en ser reconocida como tal. Además, Perseo cuenta con otras binarias eclipsantes. Así, γ Persei es un sistema cuyas dos principales componentes, una gigante de tipo G8III y una estrella blanca de tipo A3V, sufren un eclipse cada 14,6 años.[2]​ Muy semejante a este sistema es τ Persei —sus componentes son de tipo G4III y A4V— en donde el eclipse tiene una duración de dos días.[3]

La tercera estrella más brillante de la constelación es ζ Persei (Menkib), una supergigante azul caliente —22 040 K[4]​ con una luminosidad equivalente a 105 000 veces la del Sol. Por el contrario, θ Persei e ι Persei son enanas amarillas parecidas al Sol: la primera, de tipo F7V, forma un sistema binario con una enana roja, mientras que la segunda tiene tipo espectral G0V,[6]​ y luminosa que nuestro Sol.

53 Persei, subgigante de tipo B4IV, es la representante arquetípica de las «estrellas B pulsantes lentas» (SPB), en las cuales pulsaciones no radiales hacen que unas partes de la superficie estelar se muevan hacia fuera y otras hacia dentro, efecto que se aprecia en su espectro.[7]

Perseo cuenta con varias supergigantes rojas variables. S Persei, supergigante de tipo M4.5I, tiene un radio aproximadamente 1000 veces más grande que el del Sol[9]W Persei, también de tipo M4.5I, es una variable semirregular con dos posibles períodos de 500 y 2900 días.[10]​ Otras supergigantes similares son RS Persei, AD Persei y FZ Persei, todas ellas miembros del cúmulo NGC 884.

X Persei es un sistema binario constituido por una estrella azul caliente —cuya temperatura efectiva alcanza los 29 500 K— y una estrella de neutrones que completa una órbita en torno a ella cada 250 días.[11]​ Por otra parte, en 1901 se observó en la constelación una nova, denominada hoy GK Persei, que alcanzó magnitud +0,2, para después irse apagando hasta su brillo habitual (magnitud +13,1); desde 1966 ha mostrado estallidos recurrentes cada tres años.[12]

En Perseo se encuentra M34, un cúmulo abierto que contiene unas 100 estrellas situado a 1400 años luz de distancia; tiene una edad aproximada de 180 millones de años.[13]​ El cúmulo doble de Perseo, conocido también como h + χ Persei, hace referencia a dos cúmulos abiertos (NGC 869 y NGC 884) que se encuentran a más a unos 7600 años luz. Sus edades respectivas son 13 y 12,5 millones de años, por lo que son muy jóvenes. También en esta constelación está la nebulosa planetaria M76, uno de los objetos más tenues del catálogo Messier, llamada también Nebulosa Mariposa. Su estrella central tiene magnitud 16,6 y una temperatura de 60 000 K.[14]

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