Okavango

Río Okavango
Okavango11.jpg
Vista aérea del delta.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográficaEndorreica
NacimientoMeseta de Bié (ANG)
DesembocaduraDelta del Okavango (BOT)

País(es)Bandera de Angola Angola
Bandera de Botsuana Botsuana
Bandera de Namibia Namibia
Dimensiones
Longitud1.700 km
Superficie de la cuenca721.258 km²
Caudal medio475 /s
AltitudNacimiento: n/d m
Desembocadura: n/d m
Mapa(s) de localización
Mapa de la cuenca del Okavango
Mapa del delta del Okavango
Coordenadas18°57′43″S 22°29′04″E / 18°57′43″S 22°29′04″E / 22.484444444444
Vista desde el espacio del río Okavango (fotografía de la NASA).

El río Okavango es un largo río africano, que nace en la meseta de Bié, en Angola, en una zona bastante lluviosa, y que tras un recorrido de unos 1.600 km penetra en una cuenca endorreica, ya en Botsuana, donde ha formado una extensa región aluvial impropiamente denominada y conocida en todo el mundo como el delta del Okavango. Como desemboca en una zona con un clima muy árido, se trata de un río alóctono, como es el caso del río Nilo, en Egipto, o el río Níger en Malí. Su cuenca drena una superficie de 721.277 km².

Clima

Bosque de papiros en el delta del Okavango. La profundidad del agua no supera los 50 cm.

La estación de las lluvias en el delta coincide con la de Angola, que tiene lugar entre octubre y abril y produce la crecida del río Okavango, que empieza a notarse en diciembre y tarda nueve meses en completarse debido a la escasa pendiente del río, unos 60 m en 450 km. Las lluvias son más abundantes en el norte y menores en el sur, donde el río se interna en el Kalahari.

En la ciudad de Maun, la puerta sur del delta del Okavango, el contraste entre el día y la noche es muy grande en invierno, con una media de las mínimas de 6 °C y una media de las máximas de 23 °C. No son raras las heladas durante las olas de frío. En verano, el calor es muy fuerte pero por la noche sigue refrescando, con una media de las mínimas de 19 °C en noviembre y diciembre y una media de las máximas de 35 °C en octubre, antes de las lluvias. La humedad se mantiene entre el 55 y el 70 por ciento.

Las lluvias son nulas en julio, agosto y septiembre y prácticamente nulas en mayo y junio, con 5 y 3 mm de media. En octubre, la media es de 23 mm; en noviembre, de 56 mm; en diciembre, de 86 mm; en enero, el mes más húmedo, de 107 mm; en febrero, de 71 mm; en marzo, de 71 mm, y en abril, de 18 mm; luego se acaban, pero las aguas siguen subiendo muchas veces hasta julio.

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