Metanol

 
Metanol
Methanol struktur.png
Methanol-3D-vdW.png
Nombre IUPAC
Metanol
General
Otros nombresCarbinol
Alcohol metílico
Alcohol de madera
Espíritu de madera.
Fórmula semidesarrolladaCH3-OH
Fórmula estructuralVer imagen.
Fórmula molecularCH4O
Identificadores
Número CAS67-56-1[1]
Número RTECSPC1400000
ChEBI17790
ChEMBLCHEMBL14688
ChemSpider864
PubChem887
UNIIY4S76JWI15
KEGGD02309
Propiedades físicas
AparienciaIncoloro
Densidad791,8 kg/m3; 0,7918 g/cm3
Masa molar32,04 g/mol
Punto de fusión176 K (-97 °C)
Punto de ebullición337,8 K (65 °C)
Presión crítica81±1 atm
Viscosidad0,59 mPa·s a 20 °C.
Propiedades químicas
Acidez~ 15,5 pKa
Solubilidad en aguatotalmente miscible.
Producto de solubilidadn/d
Momento dipolar1,69 D
Termoquímica
ΔfH0gas-205±10 kJ/mol
ΔfH0líquido-238.4 kJ/mol
S0líquido, 1 bar127.19 J·mol-1·K-1
Peligrosidad
SGAGHS-pictogram-flamme.svg GHS-pictogram-skull.svg GHS-pictogram-silhouette.svg
Punto de inflamabilidad285 K (12 °C)
NFPA 704

NFPA 704.svg

3
3
0
Temperatura de autoignición658 K (385 °C)
Frases SS1/2, S7, S16, S36/37, S45
Riesgos
IngestiónPuede producir ceguera, sordera y muerte
InhalaciónPor evaporación de esta sustancia a 20 °C, puede alcanzar rápidamente una concentración nociva en el aire.
PielPuede producir dermatitis.
OjosIrritación.
Compuestos relacionados
AlcoholesEtanol
OtrosMetanal
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

El compuesto químico metanol, también conocido como alcohol de madera o alcohol metílico (o raramente alcohol de quemar), es el alcohol más sencillo. A temperatura ambiente se presenta como un líquido ligero (de baja densidad), incoloro, inflamable y tóxico que se emplea como anticongelante, disolvente y combustible. Su fórmula química es CH3OH (CH4O).

Historia

Fue utilizado en el proceso de embalsamamiento, pero los antiguos egipcios utilizaron una mezcla de sustancias, incluyendo metanol, que obtenían mediante la pirólisis de la madera. Sin embargo, en 1661 Robert Boyle aisló el metanol puro, cuando lo produjo a través de la destilación de madera de boj. Más tarde llegó a ser conocido como el espíritu piroxílico. En 1834, los químicos franceses Jean-Baptiste Dumas y Eugene Peligot determinaron su composición elemental. Ellos también introdujeron la palabra metileno en la química orgánica, formada a partir de la palabra griega methy= "vino" + hȳlē = madera (grupo de árboles). La intención era que significara «alcohol preparado a partir de madera», pero tiene errores de lengua griega: se usa mal la palabra "madera", y un orden erróneo de las palabras debido a la influencia del idioma francés. El término "metilo" fue creado alrededor de 1840 por abreviatura de metileno, y después fue utilizado para describir el alcohol metílico; expresión que la Conferencia Internacional sobre Nomenclatura Química redujo a «metanol» en 1892.

En 1923 los químicos alemanes Alwin Mittasch y Pier Mathias, que trabajan para BASF, desarrollan un medio para convertir un gas de síntesis (una mezcla de monóxido de carbono, dióxido de carbono e hidrógeno) en metanol. La patente fue presentada el 12 de enero 1926 (referencia no. 1569775). Este proceso utiliza un catalizador de óxido de cromo y manganeso, y requiere de presiones extremadamente elevadas que van desde 50 hasta 220 atm y temperaturas de hasta 450 °C. La producción moderna de metanol es más eficiente: se utilizan catalizadores (comúnmente cobre) capaces de funcionar a presiones más bajas. El metanol moderno de baja presión (LPM) fue desarrollado por ICI a finales de 1960 con la tecnología actualmente propiedad de Johnson Matthey, que es un licenciante líder de tecnología de metanol.

El uso de metanol como combustible de automoción recibió atención durante las crisis del petróleo de la década de 1970 debido a su disponibilidad, bajo coste, y los beneficios medioambientales. A mediados de la década de 1990, más de 20 000 "vehículos de combustible flexible" (VCF) capaces de funcionar con metanol o gasolina se vendieron en Estados Unidos. Además, durante gran parte de la década de 1980 y principios de los 1990, en los combustibles de gasolina que se venden en Europa se mezclan pequeños porcentajes de metanol. Los fabricantes de automóviles dejaron de construir VCFs a metanol a finales de los años 1990, cambiando su atención a los vehículos propulsados por etanol. Aunque el programa de VCF a metanol fue un éxito técnico, el aumento del precio del metanol a mediados y finales de la década de 1990 durante un período de caída en precios de la gasolina disminuyó el interés en el metanol como combustible.

Aplicaciones

El metanol, como todo alcohol, tiene varios usos. Es un disolvente industrial y se emplea como materia prima en la fabricación de formaldehído. El metanol también se emplea como anticongelante en vehículos, combustible de estufetas de acampada, solvente de tintas, tintes, resinas, adhesivos, biocombustibles y aspartame. El metanol puede ser también añadido al etanol para hacer que este no sea apto para el consumo humano (el metanol es altamente tóxico) y para vehículos de modelismo con motores de combustión interna.

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