Ernest Joyce

Ernest Joyce (a la derecha), con dos compañeros del equipo del mar de Ross.

Ernest Edward Mills Joyce (c. 18752 de mayo de 1940) fue un marino de la Marina Real Británica y un explorador polar, participó en tres expediciones a la Antártida durante los primeros años del siglo XX. Hijo de un humilde marinero, comenzó su carrera naval como grumete en 1891. Diez años más tarde se unió a la Expedición Discovery del capitán Scott de 1901-1904 como marinero de primera. En esta expedición causó una favorable impresión en Ernest Shackleton, que era uno de los oficiales del Discovery. En 1907 Shackleton contrató a Joyce para hacerse cargo de los trineos y de los perros en la Expedición Nimrod de 1907-1909. Después de haberse defendido bien en ese trabajo, se encargó de una tarea similar en la Expedición Antártica Australiana dirigida por Douglas Mawson en 1911, pero dejó la expedición, por razones que no están claras, antes de que partiese de Tasmania.

En 1914 Shackleton invitó a Joyce a unirse a la Expedición Imperial Trans-Antártica de 1914-1917, como miembro del grupo de apoyo llamado "equipo del mar de Ross", una vez más como responsable del trabajo con los trineos y los perros. Después de una serie de infortunios sufridos por el equipo del mar de Ross durante los años 1915 y 1916, Joyce se convirtió de facto en su líder, siendo posteriormente condecorado con la Medalla Albert por salvar la vida de tres de sus compañeros. Sin embargo, esta expedición marcó el final de la participación de Joyce en la exploración de la Antártida, a pesar de sus reiterados intentos por unirse a otras expediciones.

Durante su carrera, Joyce concitó tanto apreciaciones adversas como comentarios positivos. Su eficacia sobre el terreno en las expediciones antárticas fue un hecho ampliamente reconocido: "El bueno y viejo Joyce", escribió Frank Wild de su compañero en la crucial tarea de colocar el depósito de Minna Bluff durante la Expedición Nimrod.[7]

Infancia y años mozos

Estos edificios de Greenwich, ahora sede del Museo Marítimo Nacional, fueron la sede de la Escuela del Hospital Real para huérfanos de la Armada durante la infancia de Yoyce.

Los detalles de los que se dispone sobre las primeras etapas de la vida de Joyce son muy superficiales. Se cree que nació en 1875 en Bognor, Inglaterra, pero la fecha exacta se desconoce.[11]

Ya no existen los registros detallados de su servicio naval entre 1891 y 1901. Ese último año, estaba sirviendo en el HMS Gibraltar en Ciudad del Cabo, donde hizo escala en septiembre el Discovery, barco de la expedición del capitán Scott a la Antártida. Scott estaba falto de personal y Joyce se ofreció como voluntario para unirse al Discovery, fue aceptado e inició la navegación hacia el sur con el barco de la expedición el 14 de octubre de 1901.[12]

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