Llanterna màgica

Una llanterna màgica, 1890, museu Wymonham, Norfolk
Llanterna màgica

La llanterna màgica és un giny precursor dels projectors de cinema o de diapositives inventat a mitjan segle XVII. Va ésser l’espectacle visual amb més èxit, popularitat i durabilitat abans que s’inventés el cinema.[1] Es basava en el disseny de la càmera fosca, la qual rebia imatges de l'exterior fent-les visibles a l'interior, invertint aquest procés, i projectant les imatges cap a l'exterior. Durant un temps, s'havia considerat Athanasius Kircher com a inventor de l'aparell, qui el 1646 va publicar Ars Magna Lucis et Umbrae ('La gran ciència de la llum i la foscor'), però sembla que fins a la segona edició del 1671 no hi ha cap descripció de l'aparell. La primera referència a un giny capaç de projectar imatges seria la d'un manuscrit de Christiaan Huygens, del 1659.[2] Al mateix temps, el matemàtic danès Thomas Rassmussen Walgesten, va començar a desenvolupar prototips de llanternes màgiques, com va fer Huygens, i va adonar-se de les possibilitats tècniques, artístiques i econòmiques de l’invent.[3]

Cap al segle XVII, l’òptic londinenc John Reeves va començar a fabricar llanternes màgiques per vendre. Durant aquest període, el famós científic Robert Hooke publicà un article en el qual descrivia una projecció feta amb llanterna màgica i el monjo Johann Zahn va escriure un llibre, també descrivint projeccions fetes amb llanterna màgica.[3]

L'aparell consistia en una capsa a l'interior de la qual hi havia un focus lluminós i unes lents que permetien projectar imatges fixades sobre uns vidres. Aquest aparell, considerat el precedent més directe del projector cinematogràfic, rebia el nom de llanterna màgica perquè els espectadors del seu moment no en sabien els secrets tècnics i n'atribuïen els efectes a la màgia.[4]

Altres idiomes
العربية: فانوس سحري
čeština: Laterna magica
English: Magic lantern
Esperanto: Magia lanterno
suomi: Taikalyhty
français: Lanterne magique
עברית: פנס קסם
Bahasa Indonesia: Lentera ajaib
íslenska: Töfraljósker
italiano: Lanterna magica
日本語: 幻灯機
한국어: 환등기
Lëtzebuergesch: Laterna magica
Nederlands: Toverlantaarn
norsk nynorsk: Laterna magica
português: Lanterna mágica
Türkçe: Büyülü fener
українська: Чарівний ліхтар