Yuezhi

Emplacement des Yuezhi (à l'ouest sur la carte) pendant la dynastie Qin (-221 – -207)

Durant l'Antiquité, à une date inconnue, les Yuezhi (du chinois : 月氏 ; pinyin : yuèzhī), se prononce Yué-tchi), également parfois appelé en chinois Rouzhi (chinois : 月氏 ; pinyin : ròuzhī), ont fondé le premier empire connu de l'Asie centrale. C'est un peuple indo-européen relevant du groupe des Tokhariens.

Ce peuple nous est connu grâce aux chroniques chinoises. Le terme Yuèzhī (月氏) est mandarin et se traduit par « lignée (, zhī) de la lune (, yuè) ». Il s'expliquerait alors par un culte de la lune, mais pour certains spécialistes, ce terme n'est que la transcription phonétique chinoise du véritable nom des Yuezhi, si bien que l'on ne peut pas connaître sa signification. Généralement les Chinois s’efforcent de transcrire phonétiquement tout en utilisant des caractères ayant un sens proche ou leur façon de les percevoir, mais ça n'est pas toujours le cas.

La seconde prononciation (Rouzhi) pourrait être lié au rapprochement lorsqu'il est en clé, du caractère de la lune et du caractère de la viande . Autrefois distinguable (), aujourd'hui unifié avec le caractère de la lune.

Mode de vie

Ce peuple vivait dans l'ouest de l'actuelle province chinoise du Gansu, où se trouve Dunhuang, ville dont le nom est probablement d'origine yuezhi. De mode de vie nomade, ils déplaçaient leurs troupeaux en été vers les pâturages des monts Qilian, qui bordent le Gansu au sud. Le nom de ces montagnes serait aussi d'origine yuezhi et signifierait « céleste ». Les Chinois de l'Antiquité, qui n'ont jamais dû les affronter, les connaissaient surtout comme étant des pourvoyeurs de chevaux, dont ils disposaient sûrement en grand nombre.

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