World of Warcraft

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World of Warcraft
Image illustrative de l'article World of Warcraft

ÉditeurFlag of the United States.svg Blizzard Entertainment
DéveloppeurFlag of the United States.svg Blizzard Entertainment
ConcepteurChris Metzen (directeur créatif), Robert Pardo, Ayman Adham (lead designers)

Date de sortieVoir paragraphe
Version7.3.5
GenreMMORPG
Mode de jeuMultijoueur
Plate-formeWindows, Mac OS X
MédiaCD-ROM (5[Note 1] incluant bon nombre de patchs), DVD (1)[Note 2], téléchargement[Note 3]
ContrôleClavier, souris

ÉvaluationESRB : T ?
PEGI : 12+ ?

World of Warcraft (abrégé WoW) est un jeu vidéo de type MMORPG (jeu de rôle en ligne massivement multijoueur) développé par la société Blizzard Entertainment. C'est le 4e jeu de l'univers médiéval-fantastique Warcraft, introduit par Warcraft: Orcs and Humans en 1994. World of Warcraft prend place en Azeroth, près de quatre ans après les événements de la fin du jeu précédent, Warcraft III: The Frozen Throne[1] Blizzard Entertainment annonce World of Warcraft le 2 septembre 2001[2]. Le jeu est sorti en Amérique du Nord le 23 novembre 2004, pour les 10 ans de la franchise Warcraft.

La première extension du jeu, The Burning Crusade, est sortie le 16 janvier 2007[3]. La deuxième extension, Wrath of the Lich King, est sortie le 13 novembre 2008[4]. La troisième, Cataclysm, est sortie en le 7 décembre 2010. La quatrième extension, Mists of Pandaria, est sortie le 25 septembre 2012[5]. La cinquième extension, Warlords of Draenor, est sortie le 13 novembre 2014[6]. La sixième extension, Legion est sortie le 30 août 2016. La septième extension, Battle for Azeroth, est prévue le 14 août 2018.

Depuis sa sortie, World of Warcraft est le plus populaire des MMORPG. Le jeu tient le Guinness World Record pour la plus grande popularité pour un MMORPG[7],[8],[9],[10]. En avril 2008, World of Warcraft a été estimé comme rassemblant 62 % des joueurs de MMORPG[11]. Le , Blizzard annonce que plus de 12 millions de joueurs ont un compte World of Warcraft actif[12]. C'est à partir de fin 2012 que World of Warcraft commencera à perdre continuellement un nombre croissant de joueurs. Au dernier trimestre 2012, Blizzard annonce le nombre de 9,6 millions d’abonnés à travers le monde, puis 7,7 millions pour le 2e trimestre 2013.

World of Warcraft a fêté son 10e anniversaire en novembre 2014. Le mois suivant, à la suite de la sortie de l'extension Warlords of Draenor, Blizzard annonce que World of Warcraft repasse le cap des 10 millions d'abonnés.

Gameplay

Présentation générale

Le jeu reprend place dans le monde imaginaire d’Azeroth, et dont le cadre historique se situe quatre ans après les évènements concluant Warcraft Warcraft III. Le joueur choisit son personnage parmi huit, dix ou douze[Note 4] puis 13 races disponibles divisées en deux factions : l’Alliance et la Horde. Ainsi, si l’Alliance permet d’incarner un Humain, un Nain, un Gnome ou un Elfe de la Nuit, côté Horde ce sera un Orc, un Troll, un Tauren (une sorte de minotaure) ou encore un Mort-vivant.

Avec l’arrivée de la première extension du jeu en janvier 2007 , nommée The Burning Crusade, chacune des factions est désormais dotée d’une nouvelle race : les Elfes de Sang pour la Horde et les Draeneï pour l’Alliance. Deux races sont rajoutées dans l’extension Cataclysm, les Gobelins dans la Horde et les Worgens (des sortes de loups-garous) dans l’Alliance et enfin, depuis l'extension Mist of Pandaria, les Pandarens sont implantés en tant que race neutre pouvant choisir librement son affiliation Alliance ou Horde.

En plus du choix de la race de son personnage et de son apparence, la personnalisation comprend le choix d’une classe parmi les neuf suivantes : Guerrier, Mage, Voleur, Prêtre, Chasseur, Druide, Démoniste, Paladin et Chaman. Une 10e classe, appelée classe héroïque, est ajoutée avec l’extension Wrath of the Lich King : le chevalier de la Mort. Une 11e classe est ajoutée depuis la sortie de l'extension Mists of Pandaria: le Moine et une 12e classe sera ensuite ajoutée avec l'extension Legion : Chasseur de démons.

Les joueurs sont également invités à développer leurs compétences dans différents métiers (2 métiers principaux[Note 5] maximum et 3 ou 4 métiers[Note 6] secondaires aussi appelés compétences). On compte aujourd'hui comme métiers principaux le travail du cuir, l'ingénierie, le dépeçage, le minage, la forge, l'herboristerie, l'alchimie, l'enchantement, la joaillerie, la calligraphie et la couture. Les métiers secondaires sont le secourisme, la pêche, la cuisine et l'archéologie.

World of Warcraft reprend en partie l'univers de Warcraft puisqu'on peut y retrouver quelques héros de la saga, tels que Arthas Menethil, Archimonde, Thrall ou encore Illidan Hurlorage.

Le jeu, caractéristique des autres licences de Blizzard, établit une synthèse de la plupart des idées du genre sans apporter de réelles innovations mais en perfectionnant les éléments actuels et en l’équilibrant au maximum. Pour cela, Blizzard a créé des équipes de localisation dans les pays où le jeu est distribué afin qu’elles puissent traduire le jeu de manière intégrale (dans certains cas, seulement la notice) et d’y apporter en permanence des mises à jour et modifications. Blizzard a également fait en sorte que son jeu puisse bénéficier d’une accessibilité supérieure à la moyenne et puisse être utilisable sur la plupart des ordinateurs ayant jusqu’à cinq ans d’âge.

World of Warcraft se distingue aussi des autres MMORPG par le souci des développeurs de ne pas lasser les joueurs occasionnels par un système d’aide à l’acquisition de niveaux[13] :

  • un joueur occasionnel, ou « casual », pourra disposer d’un « bonus » lui permettant de gagner deux fois plus d’expérience en tuant des monstres. Plus l’avatar reste à l’auberge (ou dans une capitale), plus il se sentira « reposé » et bénéficiera de ce bonus ;
  • beaucoup de quêtes peuvent être effectuées seul ;
  • il existe aussi un outil donjon aléatoire qui permet de trouver un groupe de donjon en 5-10 minutes qui permettent de gagner beaucoup d’expérience en peu de temps (20 minutes maximum) et le gain d’expérience est encore plus grand si on est « reposé ».

Les quêtes

Le principe général consiste à effectuer des quêtes qui sont des variations scénarisées de « tuer X monstres », « ramener Y objets », « aller rencontrer ou parler à Z » (il existe quelques exceptions). Tuer des monstres et faire des quêtes rapporte de l’expérience (au niveau maximum, les quêtes ne rapportent plus que de l’argent et réputation). Au bout d’un certain nombre de points d’expérience gagnés, le joueur gagne un niveau et ses caractéristiques augmentent, de même que sa puissance et ses points de vie. Outre l’expérience, les quêtes récompensent également le joueur en équipement, réputation et en argent.

Des quêtes journalières (souvent liéés à des évènements comme la foire de Sombrelune ou encore les différentes fêtes organisées IG). Il s’agit de quêtes récurrentes, identiques à chaque fois : chaque joueur peut les répéter indéfiniment, dans la double limite que chacune d’entre elles ne peut être réalisée qu’une fois par jour.Elles rapportent généralement de l’argent et permettent d’accroître la réputation des joueurs auprès des différentes factions. Il existe actuellement 313 quêtes quotidiennes différentes pour l’Alliance et environ 320 pour la Horde[14]. Certaines quêtes quotidiennes sont liées à l’artisanat : quêtes quotidiennes de pêche, de cuisine… Dans ce cas, les récompenses sont des recettes de cuisine ou des objets disponibles uniquement par ce biais.

Les quêtes sont incorporées dans le jeu, les maîtres du jeu ne peuvent en rajouter, mais ils peuvent réguler la réinitialisation et la temporisation de l’accessibilité des quêtes. Les quêtes sont rajoutées via des patchs délivrés par la société créatrice du jeu. Il n’existe aucune quête principale dans World of Warcraft, contrairement à d’autres jeux comme Slayer Online ou Guild Wars. Il existe une multitude de petites quêtes qui s’enchaînent successivement afin de faire monter le niveau de plusieurs joueurs en même temps, ces quêtes délivrent petit à petit un scénario précis sur chaque parcelle du monde d’Azeroth, de l’Outreterre et de Draenor. Une multitude de scénarios s’entrecroisent donc, il n’y a pas une seule trame principale, contrairement à des RPG mono-joueurs tels que Final Fantasy, The Elder Scroll ou Warcraft III. Il n’y a donc pas de « fin du jeu » à proprement parler.

Personnages

Les personnages de World of Warcraft sont attachés aux comptes d’utilisateur et ne peuvent être employés que sur le royaume (terme désignant les serveurs) où ils ont été créés. Néanmoins, Blizzard permet parfois la migration de personnages d’un royaume vers un autre, afin de désengorger un royaume proche de la saturation ou d’en remplir un vide. Il est aussi possible de migrer son personnage d’un royaume à un autre avec le transfert payant de personnage[15] pour le prix de vingt-cinq euros[16]. Les utilisateurs peuvent créer jusqu’à 12 personnages par royaume et 50 personnages au total qui s’étendent d’une quantité diverse de races et de classes. Les deux factions actuellement dans le jeu sont l’Alliance et la Horde, constituées de différentes races,dont une qui est neutre, les « Pandaren ».

Types de personnages

Il est nécessaire de différencier les personnages joueurs (PJ) des personnages non-joueurs (PNJ). Les personnages joueurs sont les avatars des joueurs. La couleur du nom d’un PJ peut varier (bleu, vert, jaune ou rouge) selon la faction, l’endroit, et le statut de combat de celui-ci. Les PNJ sont les personnages qui peuvent seulement interagir avec les personnages joueurs grâce aux scripts ou à l’intelligence artificielle (IA). Blizzard a repris quelques noms célèbres pour les attribuer à ses PNJ : quelques exemples, le sculpteur Calder, forgeron des fils d'Hodir, Harrison Jones, mélange d'Harrison Ford et d'Indiana Jones, avec qui le joueur enchaînera toute une série de quêtes à Uldum, son ennemi Belloc, l'archéologue français, y donne également quelques quêtes…

On distingue les PNJ amicaux (dont les noms sont affichés en vert) des PNJ hostiles (principalement les PNJ de la faction opposée et les monstres) dont le nom est en rouge. Il y a également des PNJ neutres dont le nom est jaune. Les PNJ dans les capitales et les villes peuvent vendre et acheter des marchandises, former le personnage selon sa classe et ses professions, lui donner des quêtes, le relier à l’hôtel des ventes (les joueurs y vendent leurs objets aux enchères), et lui fournir tous les services qui sont nécessaires dans le jeu. Certains offriront simplement un conseil ou un peu d’histoire, alors que d’autres défendront la ville contre d’éventuels envahisseurs.

Races et classes

Article détaillé : Races de Warcraft.

Les personnages créés par les joueurs sont représentés par des avatars dans le monde en ligne d’Azeroth. Lors de la création d’un personnage dans World of Warcraft, le joueur peut choisir parmi douze races différentes et dix classes de personnages. Les races sont divisées équitablement parmi les deux factions, l’Alliance et la Horde.

  • L’Alliance est constituée des Humains, des Elfes de la Nuit, des Nains, des Gnomes, des Draeneï[Note 7] et des Worgens[Note 8].
  • La Horde est constituée des Orcs, des Morts-Vivants, des Taurens, des Trolls, des Elfes de Sang[Note 7] et des Gobelins[Note 8].
  • Il existe une nouvelle race (depuis WoW Mists of Pandaria) appelée "Pandarens", et cette race peut choisir entre les deux factions laquelle elle rejoindra.
  • En outre, il y a de nombreuses races de PNJ, comme les Ogres, les Murlocs, les Nagas, les Furbolgs…

À la base, les neuf classes disponibles sont le Chaman, le Chasseur, le Démoniste, le Druide, le Guerrier, le Mage, le Paladin, le Prêtre et le Voleur. Les classes disponibles pour créer son personnage dépendent de la race choisie. Vingt-six combinaisons de classes et de races sont possibles pour chaque faction, pour un total de cinquante-deux combinaisons[17] dans World of Warcraft: Burning Crusade. Avant la sortie de la première extension, il ne pouvait y avoir de paladins que dans l’Alliance et de chaman que dans la Horde.

La dixième classe, Chevalier de la mort, a été rendue disponible depuis l’extension Wrath of the Lich King, portant le nombre de combinaisons de classes et de races possibles pour chaque faction à trente-six. Elle est communément désignée par les initiales DK (abréviation de l’anglais Death Knight). Cette dernière n'est disponible que si le joueur possède déjà un personnage de niveau 55 minimum. Ainsi, il pourra créer un autre personnage Chevalier de la Mort qui sera déjà niveau 55. Cependant, depuis l’extension Warlords of Draenor, il n'est plus requis d'avoir un premier personnage niveau 55, un nouveau joueur pourra donc tout de suite commencer par un Chevalier de la mort, qui lui, sera bien niveau 55[18].

L’extension Cataclysm a ajouté deux races jouables (Worgens et Gobelins) ainsi qu’un grand nombre de combinaisons supplémentaires[19].

L'extension suivante, Mists of Pandaria introduit une nouvelle race : les Pandarens ainsi qu'une nouvelle classe, le Moine. Dans le cas de cette nouvelle race uniquement, le joueur peut choisir d'intégrer n'importe laquelle des deux factions selon son choix.

Legion, la dernière extension, fait naître la classe de Chasseur de démons disponible uniquement pour les elfes de la nuit et les elfes de sang[20].

Battle for Azeroth, prochaine extension, dont la sortie est prévue pour l'été 2018 introduira 8 nouvelles races, 4 pour chaque faction. Ces races sont les suivantes: Draenei Sancteforge, Elfe du Vide, Nain Sombrefer et Kultirassien pour l'Alliance. De son côté, la Horde bénéficiera de: Tauren de Haut-Roc, Sacrenuit, Troll Zandalari, Orc Mag'har.

Classes de personnage

La classe de personnage détermine les possibilités de jeu, en termes de sorts disponibles, de types d’attaques utilisables en combat. Chaque classe a des points forts et des points faibles, et des synergies entre classes incitent les joueurs à composer des groupes de classes variées. Au niveau 15, le joueur est amené à choisir une nouvelle technique/sort/attaque parmi trois disponibles dans l'onglet talents. Ceux-ci n'influent pas sur le fonctionnement de la classe en profondeur comme c'était le cas lors des extensions précédentes (avant Mists of Pandaria, à l'aide des arbres de talents de spécialisation). Il s'agit avant tout d'utilitaires que le joueur peut choisir de modifier entre chaque combat pour une somme très faible, afin d'optimiser le personnage en fonction de la stratégie à adapter et en fonction du type de combat.

Au total, six talents sont disponibles en même temps (débloqués aux niveaux 15, 30, 45, 60, 75, 90, 100)[[réf. souhaitée] Chaque classe dispose de trois spécialisations (quatre pour la classe druide et deux pour la classe chasseur de démons), qui elles déterminent entièrement le gameplay et la fonction du joueur (tank, heal, dps distance ou corps à corps).

Blizzard met à la disposition des joueurs ayant rempli les conditions requises (par exemple avoir un personnage d’un certain niveau, et éventuellement ayant accompli certaines quêtes spécifiques) des classes héroïques[Note 9]. Celles-ci diffèrent des autres classes de personnages : il ne faut pas recommencer un personnage depuis le premier niveau. La première classe héroïque est mise à disposition des joueurs une fois l’extension World of Warcraft: Wrath of the Lich King installée. L’utilisation de cette classe nécessite d’avoir au minimum un personnage au niveau 55, mais fait débuter l’aventure à ce dernier niveau, dans une zone spécifique, commune aux chevaliers de la mort de chaque race des deux factions.

Professions

En plus des classes, un joueur peut choisir deux professions primaires et les quatre professions secondaires.

Essentiellement, il existe deux types de professions primaires : la production et la collecte de ressources. Beaucoup de joueurs choisissent deux professions liées, permettant au personnage de recueillir les matériaux nécessaires pour la profession de production. Les configurations les plus conseillées sont les suivantes : Minage et Forge, Minage et Ingénierie, Dépeçage et Travail du cuir, Herboristerie et Alchimie et à un moindre degré, Herboristerie et Enchantement, Couture et Enchantement, Dépeçage et Couture ; depuis la sortie de Burning Crusade, Minage et Joaillerie et depuis la sortie de Wrath of the Lich King, Herboristerie et Calligraphie[Note 9]. En général, ces combinaisons de professions sont plus utiles à certaines classes qu’à d’autres ; par exemple, Couture et Enchantement pour les Mages et les Démonistes, et Minage et Forge pour les Guerriers et les Paladins, etc.

En outre, World of Warcraft propose des compétences secondaires (pêche, archéologie, secourisme, cuisine), permettant aux joueurs de récolter des ressources et de les transformer pour les vendre ou les utiliser/consommer. Aussi, il est possible de soigner un autre joueur à l’aide de la compétence « premiers soins » mais cela n’est pas suffisant pour être soigneur en donjon.

L’Archéologie s’est ajoutée aux professions secondaires, avec la sortie de l’extension Cataclysm.

Caractéristiques

Des caractéristiques sont employées par le jeu pour calculer les forces et les faiblesses de chaque personnage.

Une partie des caractéristiques sont déjà présentes, basées sur le niveau, la classe et la race du personnage ; mais pour être plus fort il est nécessaire de s’équiper d’objets (pièces d’armures et autres bijoux) qui procurent des suppléments aux caractéristiques.

Objets et équipement

Il y a divers types d’objets dans World of Warcraft, allant des haches et des épées aux simples fleurs et organes d’animaux. Les objets peuvent en général se vendre plus ou moins cher à des marchands ou aux enchères. Plus les objets sont rares (ou recherchés, dans le cas des ventes aux enchères), plus ils se vendront chers.

Au fil du temps, les joueurs ayant atteint le niveau maximal cherchent naturellement à améliorer leur équipement. Cette tâche, qui peut paraître simple pour certains, peut néanmoins s’avérer très longue et difficile pour d’autres. L’appât du gain et vouloir parfaire son équipement peut s’avérer addictif et prenant à la limite de rendre le joueur dépendant. World of Warcraft n’a pas vraiment de fin et il faut compter des dizaines d’heures de jeu pour arriver au niveau maximum 60 initialement, 70 avec The Burning Crusade, 80 avec Wrath of The Lich King, 85 avec Cataclysm, 90 avec Mists of Pandaria, 100 avec Warlords of Draenor, et plus encore d’heures pour s’équiper à sa guise. Avec l'arrivée de l'extension Legion, le niveau maximal passe a 110[21].

World of Warcraft laisse aussi l’occasion aux joueurs de se mesurer entre eux (combat Joueur contre Joueur ou JcJ - on utilise beaucoup l’équivalent anglais, PvP), soit en attaquant un territoire ou une ville ennemie qui peut être défendue par les membres de la faction adverse, soit par l’intermédiaire des champs de bataille. Il s’agit de zones instanciées dont le gameplay reprend ceux des mods les plus populaires des jeux de tir à la première personne (capture de drapeau, conquête…).

Ainsi il est possible d’acquérir de l’équipement et de l’expérience en combattant d’autres joueurs dans les zones de combats, en affrontant des créatures avec un groupe dans un univers magique ou bien tout simplement en faisant du commerce (grâce à un système de ventes aux enchères des objets créés ou trouvés par les joueurs).

Les pièces portées par un personnage

Un personnage peut porter jusqu’à seize pièces d’équipement, recouvrant les différentes parties de son corps. Parmi ces pièces, neuf apportent des bonus. Elles recouvrent la tête, les épaules, le dos, le torse, les poignets, les mains, la taille, les jambes et les pieds. Le personnage porte également un collier et deux bagues. Il porte aussi deux bijoux. Les deux dernières pièces d’équipements n’apportent aucun bonus : la chemise et le tabard. Ce dernier permet de représenter sa guilde ou le fait d’avoir fait une quête, d’avoir participé à un Event ou autre. En Norfendre, des tabards permettent également dans les donjons de groupe d’augmenter la réputation du personnage auprès de la faction qui lui a vendu le tabard en tuant des monstres qui lui rapportent de l’expérience.

La plupart des pièces d’équipement de haut niveau peuvent voir leurs caractéristiques être améliorées, par des parchemins d’enchantement et/ou des gemmes ou joyaux.

Les armures

Il y a différents types d’armure dans le jeu, qui ne sont pas portables par toutes les classes. Mages, prêtres et démonistes sont limités à l’armure de tissu. Chasseurs, chamans, moines, druides et voleurs sont limités à l’armure de cuir et de tissu. Cependant, les chasseurs et les chamans peuvent porter une armure de mailles à partir du niveau 40. Guerriers, paladins et chevaliers de la mort peuvent s’équiper de n’importe quel type d’armure, à partir du niveau 40. L’armure est employée pour réduire les dommages subis des attaques de mêlée. Le tissu fournit la plus faible protection et les plaques la plus grande.

Les équipements apportent des bonus aux attributs d’un personnage. Un équipement peut avoir son nom écrit en vert, bleu, violet ou même orange. Cette couleur détermine la qualité de l’objet, et sa rareté.

Liaison d'un objet à un personnage

La plupart des objets inhabituels, rares, épiques et légendaires, ainsi que certains objets habituels sont liés à leur porteur une fois équipés, ou dans leur inventaire. Dès qu’un objet est lié, celui-ci ne peut plus être échangé, donné, mais peut encore être vendu à un marchand. Par contre, les objets peuvent être détruit à tout moment, il suffit de les jeter[Note 10]. Il existe trois types d’objets liés :

  • ceux liés quand ils sont équipés (le joueur peut l’échanger ou le vendre aux enchères tant qu’il ne l’équipe pas). Tous les objets inhabituels, qu’ils soient obtenus dans les instances ou créé par une profession, le sont, ainsi que quelques objets rares ou épiques obtenus sur les monstres du donjon ou du raid. Ils forment la majorité des objets liés du jeu, en dehors des objets de quêtes ;
  • ceux liés quand ils sont ramassés (une fois dans l’inventaire du personnage, l’objet est lié[Note 11]). C’est le cas de presque tous les objets de quête, de récompense de quête et des butins de boss. Ils forment la majorité des objets convoités du jeu ;
  • et ceux liés au compte qui sont pour la plupart appelés objets d’« héritage », mécanisme ajouté bien après la sortie du jeu. Ils peuvent être envoyés par la poste à n’importe quel personnage du même compte à condition qu’il se trouve sur le même serveur et dans la même faction. Les objets d’héritage ont leur nom de couleur jaune, et ont la particularité d’évoluer en même temps que le personnage. On peut ainsi en équiper un dès le niveau 1 et le garder jusqu’au niveau 90, sans pour autant souffrir d’une baisse de performance, puisque l’objet en question est supérieur à pratiquement tous les autres objets, objets épiques (très rare) et légendaires exceptés. Pour une poignée de pièces d'or, les objets héritages peuvent atteindrent le niveau 100. Certaines montures et animaux domestiques entrent également dans la catégorie des objets transférables entre personnages d’un même compte.

Le jeu en équipe

Dans l'extension Légion, les raids comptent entre 10 et 40 joueurs. La difficulté est variable en fonction du nombre de joueurs pour les difficultés « Normale » et « Héroïque ». Le niveau de difficulté maximum « Mythique » est quant à lui, uniquement disponible à 20 joueurs, et sa difficulté sera semblable à celle du mode « Héroïque » que l'on a connu jusqu'à la fin de l'extension Mists of Pandaria.

Les instances

World of Warcraft comporte de nombreux donjons, aussi appelés instances (car le monde du donjon est instancié sur un serveur spécifique pour les membres du groupe). Ils sont régulièrement ajoutés au jeu par le biais de mises à jour ou d’extensions. L’objectif pour le groupe de joueurs est de parcourir une carte peuplée d’ennemis contrôlés par l’ordinateur, afin d’atteindre les différents boss présents dans le donjon. En cas de réussite des récompenses, appelées loots, peuvent être récupérées sur le boss et partagées entre les joueurs. Selon les donjons, diverses stratégies peuvent être mises en place pour vaincre les adversaires proposés par le jeu. Un système de haut-faits permet d’accumuler des points si certaines conditions sont remplies pendant le combat (le rendant considérablement plus compliqué). Depuis Cataclysm, la troisième extension de World of Warcraft, un codex est disponible. Celui-ci contient les informations sur l'instance, les boss, leurs sortilèges, stratégies, et histoires liées.

Dans World of Warcraft, il existe deux grands types de donjons : ceux à cinq joueurs et les raids. La principale différence porte sur le nombre de joueurs impliqués. En effet, les raids peuvent mobiliser entre 10 et 40 joueurs en fonction de l’instance choisie. Cependant, si les raids à 40 joueurs étaient fréquents à la sortie de World of Warcraft, Blizzard a modifié la mécanique du jeu pour limiter les nouvelles sorties à 25 joueurs maximum, afin de faciliter la constitution des groupes et la bonne marche de la sortie (notamment lors de l’attribution des butins récupérés).

Les donjons

Pour un donjon, le groupe est composé de cinq joueurs maximum généralement répartis comme suit : un joueur disposant d’une classe spécialisée dans l’encaissement des dégâts (le tank), un soigneur (le heal, ou healer) et de trois joueurs spécialisés dans les dégâts (les DPS, pour dommages (ou dégâts) par seconde). Cependant, il est tout à fait envisageable de terminer un donjon avec un groupe moins nombreux, voire tout seul. C’est particulièrement le cas lorsqu’un joueur de haut niveau retourne dans un donjon de bas niveau. L’écart de puissance permet au joueur de compléter le donjon très rapidement, sans aucune difficulté notable. Ce cas est fréquent lorsque le joueur souhaite récupérer un objet (appelé "loot") spécifique au donjon, ou lorsqu'il fait le donjon accompagné d'un joueur de bas niveau (appelé "rush"), dans le but de lui faire gagner beaucoup d'expérience très rapidement (aussi appelé « Power leveling », ou progression de niveau par la force).

La durée passée dans un donjon varie en fonction des défis proposés (nombre de boss à tuer, tâches à accomplir, longueur de la carte, nombre d’ennemis proposés…) et de la dextérité et de l’équipement du groupe (connu sous l'acronyme : "Skuff" : Skill : habileté + Stuff : équipement). Cependant, Blizzard a fait en sorte d’alléger la durée des donjons au fil des extensions. Si les premières sorties pouvaient durer quelques heures au tout début de World of Warcraft, désormais certaines instances peuvent être complétées beaucoup plus rapidement (parfois en moins d’une heure ou 25 minutes en général pour les donjons héroïques à 5 joueurs[[réf. souhaitée]).

Il existe un mode de donjon appelé mode "Défi". Dans ce mode, la difficulté est plus importante encore qu'en mode héroïque et il n'existe aucun loot sur les boss. Le but est d'accomplir un certain nombre d'objectif dans le donjon (en général tuer la totalité des boss et une quantité de "trash mobs" définie) dans un temps imparti qui est chronométré depuis le lancement du donjon. Il existe 4 niveaux de réussite, de simplement accomplir les objectif aux réussites bronze, argent et or. Les "méta hauts faits" associé aux réussites de ses donjons en mode défis permettent de débloquer pour le personnage des récompenses telle que ensembles de transmogrification (changement d'apparence des différentes pièces d'armure), des montures et des titres.

Depuis l'extension Legion, le mode "Défi" a été remplacé par le mode "Mythique +". Si la version mythique des donjons existe depuis Warlords of Draenor comme étant une variante plus difficile du mode héroïque, le mode "Mythique +" se distingue par sa capacité à adapter sa difficulté (aussi appelée capacité à "scale") en fonction de la progression du joueur. Ainsi, un joueur plus expérimenté pourra affronter des ennemis plus puissants et donc espérer obtenir de l'équipement de meilleure qualité. Enfin, pour que le système ne devienne pas trop répétitif, les développeurs ont ajouté plusieurs affixes afin de rendre le mode plus intéressant mécaniquement parlant.

Les raids

Si les donjons représentent un défi intéressant pour les joueurs, la véritable difficulté réside dans les raids, qui sont plus difficiles à terminer. Selon les raids proposés par le jeu, un groupe peut être composé de 10, 20, 25 voire 40 joueurs. Cependant, le nombre de joueurs impliqués n’est pas nécessairement lié à la difficulté du raid. En effet, Blizzard a opté pour une limitation du nombre de joueurs par raid, dans le but de faciliter la constitution du raid, l’attribution des butins et d’éviter une charge trop importante pour les serveurs et les ordinateurs des joueurs.

Comme pour les donjons, les joueurs du raid doivent mettre en œuvre des stratégies pour vaincre les boss proposés. La qualité du butin est bien évidemment supérieure aux items présents dans les donjons. Depuis la sortie de l’extension Wrath of the Lich King, les raids sont déclinés en mode 10 et 25 joueurs. Chacun de ces modes est disponible en deux niveaux de difficulté : normal et héroïque. Pour débloquer le niveau héroïque, il faut généralement remplir au moins une condition, comme la présence d’un joueur dans le raid ayant déjà fini le même raid en mode normal ou en ayant un objet particulier, comme une clé permettant de déverrouiller l’accès (la clé est généralement obtenue en faisant une quête, en tuant un autre boss ou en remplissant des conditions de réputation).

Les scénarios

Depuis la sortie de l'extension de World of Warcraft, Mists of Pandaria, un nouveau type d'instance est présent : les scénarios. Jouables à trois, les scénarios ne représentent aucun défi de taille mais permettent de jouer et de s'impliquer dans les évènements marquants de l'histoire (comme le premier scénario, "la chute de Theramore"). Les scénarios proposent des récompenses rares, mais néanmoins intéressantes.

Les arènes

C'est dans ces arènes que les joueurs peuvent s'affronter entre eux, un des aspects du mode Joueur Contre Joueur (JcJ). Les joueurs peuvent former des équipes afin de jouer en 2 contre 2, 3 contre 3 ou 5 contre 5. La performance des équipes et des joueurs est jugée grâce à plusieurs critères : La cote personnelle qui est propre au personnage et avec laquelle il est possible de débloquer certaines pièces d'équipement. La cote d'équipe qui varie en fonction des matchs gagnés ou perdus, et qui détermine tous les mercredis le nombre de points d'arène qui seront distribués La cote d'harmonisation dite encore cachée ou mmr qui équivaut à la valeur réelle de l'équipe, afin de faire se rencontrer les joueurs du même niveau.

Il existe un certain nombre d'arène avec différents décors et stratégies à adopter :

  • Arène de Nagrand
  • Arène des Tranchantes
  • Ruines de Lordaeron
  • Égouts de Dalaran
  • Arène Tol'viron

À la fin de chaque saison, des titres récompensant les meilleurs joueurs sont décernés :

  1. Gladiateur personnalisé : top 0,1 %
  2. Gladiateur : top 0,5 %
  3. Duelliste : 0,5 % → 2 %
  4. Rival : 2 % → 10 %
  5. Compétiteur : 10 % → 35 %

Les guildes

Une guilde est une association de joueurs dont l’objectif est d’organiser une ou plusieurs activités en commun, notamment grâce à un canal de discussion privé et la présence d’un calendrier de guilde. Dans World of Warcraft, un membre d’une guilde est reconnaissable par l’inscription, sous son pseudonyme, du nom de sa guilde (obligatoire) et / ou du tabard que le personnage porte sur son torse (facultatif). Tout type de guilde peut être créé, mais les plus importantes ont en général un but principal (PVE HL Player Vs Environment High Level, PVP Player Vs Player ou autre) défini dans une charte de guilde. Des buts secondaires (comme entraide entre membres) peuvent aussi être identifiés. Cette charte définit aussi des règles de conduite (envers les membres de la guilde et des autres joueurs) et parfois un barème de sanction en cas de violation. Cette charte est souvent publiée sur internet (dans un forum de guilde) et doit être explicitement acceptée par les membres et les postulants. Une guilde est aussi souvent une communauté de joueurs partageant certaines valeurs ou certains intérêts. De nombreuses guildes organisent des évènements IRL (In Real Life) afin de favoriser la cohésion du groupe et de partager des activités en dehors du jeu. Mais être dans une guilde ne signifie pas n’avoir que des devoirs. Les membres ont aussi des droits, sur les loots, les richesses ou les places dans les activités. Une banque de guilde est créée, où sont stockés des items intéressants, lesquels sont alors accessibles, dans une certaine limite, aux membres de la guilde

Pour créer une guilde IG (In Game), un joueur doit respecter un certain nombre de critères. Tout d’abord, il ne doit évidemment appartenir à aucune structure déjà en place. Ensuite, il doit avancer une certaine somme virtuelle au PNJ chargé de la création des guildes. Enfin, il doit récolter 4 (depuis patch Cataclysm) signatures de joueurs non guildés. Une fois toutes ces conditions remplies, le joueur sera automatiquement le maître de guilde de cette nouvelle communauté, tandis que les joueurs non guildés qui ont accepté de signer la charte de guilde seront de simples membres.

Si une guilde a besoin de 5 membres pour voir le jour, il n’est pas rare de voir certaines communautés réunir plusieurs centaines de joueurs ou certaines guildes où il n’y a qu’un joueur. Il est également possible d’ajouter des personnages alternatifs, en plus de son personnage principal, dans la guilde. Le maître de guilde est l’autorité principale de la guilde. Cependant, il peut attribuer un certain nombre de privilèges et déléguer certaines tâches à quelques membres de la guilde. Ces joueurs sont alors appelés officiers et ont pour mission d’épauler le maître de guilde, notamment en veillant à la bonne marche de la communauté lorsque le maître de guilde est déconnecté.

Dans World of Warcraft, l’une des raisons d’être d’une guilde est la planification de raids. En effet, s’il est possible de constituer un raid avec des joueurs de différentes guildes - ou avec des joueurs non « guildés » -, bien souvent les joueurs préfèrent s’associer avec des personnes qu’ils fréquentent régulièrement, dans la mesure où les membres d’une même guilde sont plus tolérants entre eux et apprennent les façons de jouer des uns et des autres. Cette communauté de but permet en général d’obtenir une meilleure efficacité et d’arriver plus vite au but à atteindre.[[réf. souhaitée]

À l’inverse, des joueurs peuvent être pris ponctuellement pour compléter l'effectif nécessaire pour un donjon ou un raid (surnommés les « pick ups ou PU »).

Si certaines guildes recrutent les joueurs à la volée, d’autres exigent une candidature. Cela est particulièrement le cas pour les guildes exclusivement tournées vers les raids, avec des conditions plus ou moins difficiles à remplir. Généralement les critères tournent autour des contraintes de temps de jeu du joueur, de sa régularité, de sa ponctualité, de son âge, de son expérience des raids de « Haut Niveau » (HL, High Level), de sa capacité à s’investir pour la communauté de joueur de sa guilde, de sa progression dans l’équipement de ses personnages.

L'extension Cataclysm a apporté un plus certain au fonctionnement de guilde, en créant une progression de guilde et des hauts-faits propres à la guilde. Cette progression est limitée à 25 niveaux, chaque niveau débloqué offrant un avantage supplémentaire réservé aux seuls membres de la guilde. Cette nouveauté permet également de fidéliser les membres à leur guilde, puisqu'en accroissant leur réputation auprès de leur guilde, les membres peuvent obtenir des items supplémentaires, inaccessibles par d'autres moyens.

Par la suite, le niveau de guilde a été supprimé mais certains avantages (tel que l'invocation du Coffre de Guilde) sont devenus innés pour toutes les guildes

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