Wernher von Braun

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Wernher von Braun
Von Braun Holding V-2 Model.gif

Le jeune Wernher von Braun portant une maquette d'un missile V2.

Biographie
Naissance
Décès
(à 65 ans)
Alexandria ( Virginie)
Sépulture
Ivy Hill Cemetery ( en) Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Allemande (1912–1955)
Américaine (1955–1977)
Allégeance
Domiciles
Formation
Activités
Père
Fratrie
Enfant
Margrit von Braun ( d) Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
Domaine
Religions
Luthéranisme (jusqu'en ), évangélisme (à partir de ) Voir et modifier les données sur Wikidata
Parti politique
Membre de
Arme
Grade militaire
Conflit
Directeur de thèse
Erich Schumann ( en) Voir et modifier les données sur Wikidata
Influencé par
Distinctions
Liste détaillée
Commandeur de l'ordre du Mérite de la République fédérale d'Allemagne ( d)
Médaille Elliott Cresson ( en)
Médaille Rudolf Diesel ( en)
National Aviation Hall of Fame ( en)
Dr. Robert H. Goddard Memorial Trophy ( en) ()
Langley Gold Medal ()
NASA Distinguished Service Medal ()
Membre de l'Alabama Academy of Honor ( d) ()
Médaille Wilhelm Exner ()
National Medal of Science ()
Anneau Werner von Siemens ( en) () Voir et modifier les données sur Wikidata
signature de Wernher von Braun

signature

Wernher Magnus Maximilian von Braun, né le à Wirsitz, en Posnanie, et mort le à Alexandria, en Virginie, est un ingénieur allemand naturalisé américain en 1955 qui a joué un rôle majeur dans le développement des fusées.

En 1930 alors âgé de 18 ans Wernher von Braun rejoint un groupe de passionnés d' astronautique qui au sein de la Verein für Raumschiffahrt met au point de petites fusées expérimentales. Pour poursuivre ses travaux de recherche sur la propulsion à ergols liquides, il accepte de rallier en 1932 le département balistique de la Direction des Armements de l'Armée allemande dirigé par Walter Dornberger. Au sein de cette institution militaire, il prend la tête d'un programme de recherche sur les fusées à propulsion à ergols liquides, qui bénéficie d'un soutien financier croissant des dirigeants militaires allemands dans le contexte d'une politique de réarmement de l'Allemagne portée par l'arrivée au pouvoir de Adolf Hitler. Grâce à ses talents d'organisateur et ses compétences techniques, son équipe d'ingénieurs met au point des fusées de puissance croissante allant de l'A1 à l'A4. Cette dernière, d'une masse de 13 tonnes et dotée d'une portée de plus de 300 km, est conçue dès le départ pour servir de missile balistique avec une charge militaire de plus de 800 kg. Elle effectue son premier vol en 1942 et constitue une avancée majeure par rapport à toutes les fusées développées jusque-là. Sous l'appellation V2 le missile est lancé depuis des rampes mobiles à plusieurs milliers d'exemplaires sur les populations civiles des pays Alliés au cours des deux derniers année de la Seconde Guerre mondiale mais manquant à la fois de précision et de puissance de frappe n'a aucune influence sur le cours de la guerre.

Wernher von Braun est récupéré après la défaite allemande avec les principaux ingénieurs ayant participé au projet V2 par les forces américaines dans le cadre de l' opération Paperclip. Il est placé à la tête d'une équipe constituée principalement d'ingénieurs allemands. Au début des années 1950 l'équipe de von Braun est installée à Huntsville où elle développe les premiers missiles balistiques de l' Armée de terre américaine. Lorsque la course à l'espace est lancée à la fin des années 1950, c'est la fusée Juno I, développée par ses équipes, qui place en orbite le premier satellite artificiel américain Explorer 1. Spécialiste reconnu des lanceurs, il devient responsable du Centre de vol spatial Marshall créé par l' agence spatiale américaine ( NASA) pour développer la famille de fusées Saturn. Il joue un rôle pivot dans le développement du lanceur Saturn V qui permettra le lancement des missions lunaires du programme Apollo. À la suite de la réduction du budget alloué au programme spatial américain, il quitte la NASA pour le secteur privé en 1972.

Von Braun a eu une relation complexe et ambivalente avec le régime nazi. Il est pour certains hauts dirigeants un modèle et joue un rôle important sans état d'âme dans l'effort de guerre allemand. Il est par ailleurs impossible qu'il ait pu ignorer les conditions de travail inhumaines des déportés chargés de construire les V2 dans les tunnels de Dora, qui ont conduit au décès de milliers d'entre eux.

Enfance

Wernher von Braun naît à Wirsitz (aujourd'hui en Pologne) dans la province de Posnanie qui faisait à l'époque partie de l' Empire allemand. Il est le deuxième des trois fils d'une famille de l'aristocratie allemande portant le titre de baron (Freiherr). Son père Magnus Freiherr von Braun (1878–1972) est un haut fonctionnaire qui fera partie du cabinet du ministère de l'Agriculture sous la République de Weimar. Sa mère Emmy von Quistorp (1886–1959) a une longue ascendance aristocratique. Elle reçut une éducation primaire et secondaire de bonne qualité, notamment encouragée par son père. Elle s'était passionnée pour les sciences naturelles. Elle lui offre son premier télescope [1]. La famille de Wernher déménage à Berlin en 1915 où son père prend un poste au ministère de l'Intérieur. Alors âgé de douze ans, Wernher, qui est inspiré par les records de vitesse établis par Max Valier et Fritz von Opel à l'aide de voitures propulsées par des fusées, crée un incident dans une rue fréquentée avec une voiture jouet auquel il a attaché un certain nombre de feux d'artifice, ce qui lui vaut un court séjour au poste de police. Wernher est un musicien accompli au piano et au violoncelle et peut jouer de mémoire Bach et Beethoven. Il reçoit des leçons du compositeur Paul Hindemith et veut un temps devenir compositeur. En 1925, il rentre dans un internat à Ettersburg près de Weimar où il obtient des notes médiocres en mathématiques et en physique. Il achète à cette époque un exemplaire de l'ouvrage de Die Rakete zu den Planetenräumen (En fusée dans l'espace interplanétaire) du pionnier de l'astronautique allemand Hermann Oberth. En 1928, ses parents le placent dans l'internat Hermann-Lietz dans l'île de Spiekeroog qui fait partie de l' archipel de la Frise-Orientale.

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