Webcam

 Ne doit pas être confondu avec Caméra numérique.
Une webcam, de marque Creative Technology.

Une webcam, parfois cybercaméra [1] ou webcaméra [2], est une caméra conçue pour être utilisée comme un périphérique d' ordinateur, et qui produit une vidéo dont la finalité n'est pas d'atteindre une haute qualité, mais de pouvoir être transmise en direct au travers d'un réseau, typiquement Internet. Cela dit, la norme HD (haute définition) tend à se généraliser avec l'Internet haut débit.

Connectique

Une webcam peut se connecter à un ordinateur via :

  • le port USB ;
  • le port FireWire (plus rare),
  • les ports parallèle ou série (anciens modèles, abandonné du fait du trop bas débit) ;
  • un réseau Ethernet (haut de gamme, permet des fils beaucoup plus longs) ou Wi-Fi (sans fil) ;
  • une carte d'acquisition vidéo interne ou externe à l'ordinateur ;
  • un convertisseur entrée analogique (cinch) sortie numérique USB ;
  • un serveur vidéo entrée analogique (cinch) sortie numérique Ethernet.

La caméra est de standard PAL vidéo-composite de type filaire habituel ou caméra sans fil utilisant la bande des 2,4 GHz ( bande L).

Certains appareils photo numériques intègrent également une fonction webcam. Ceux qui n'en disposent pas peuvent être utilisés comme webcam s'ils disposent d'une sortie vidéo, et que l'ordinateur dispose d'une entrée vidéo.