Véies

Véies
Parc régional de Véies
Localisation de la ville de Véies dans la ligue étrusque.
Localisation de la ville de Véies dans la ligue étrusque.
Localisation
Pays Drapeau de l'Italie  Italie
Région Latium
Province Rome
Commune Formello
Protection Parc régional de Véies
Coordonnées 42° 01′ 26″ nord, 12° 24′ 05″ est

Géolocalisation sur la carte : Italie

(Voir situation sur carte : Italie)
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Véies
Histoire
Première civilisation Étrusque
Deuxième civilisation Romaine
Internet
Site web officiel http://www.parcodiveio.it/

Véies (en étrusque Veis, en latin Veii ou Veius; et en italien Veio), est une des douze plus importantes cités étrusque, fondée à ce qui semble au IXème siècle avant J.-C., et située à la frontière sud de l' Étrurie à 15 km au nord-ouest de Rome dans les limites du Parc Régional de Véies, sur la commune de Formello. Au VIIIe siècle VIIIe siècle av. J.-C. elle entre en compétition avec Rome pour le contrôle du Septem pagi et des salines ( Campus salinarum) dont sa prospérité dépendait, pour finir conquise par le général romain Marcus Furius Camillus, dit Camille, en 396 av. J.-C., après un siège de dix ans. Refondée comme colonie romaine au Ier siècle Ier siècle av. J.-C. et transformée en municipe par l' empereur Auguste (Municipium Augustum Veiens), l'étendue et l'importance de la ville durant l'époque romaine furent cependant beaucoup moins importantes qu'à l'époque étrusque, et elle fut définitivement abandonnée au IVème siècle de notre ère.

Elle est définie comme pulcherrima urbs (« belle ville ») par Tite-Live, et considérée par Denys d'Halicarnasse comme « la plus puissante des villes tyrrhéniennes » et « aussi puissante qu'Athènes ».

Elle est un grand centre politique et culturel de l'Italie centrale aux VIIe siècle VIIe siècle av. J.-C. et VIe siècle VIe siècle av. J.-C. avec Caere ( Cerveteri), et la plus peuplée de l’ Étrurie méridionale. Elle comporte également de nombreuses boutiques artisanales de l' Art étrusque et développe une école de coroplathie dont l'artiste le plus célèbre est Vulca, qui a notamment réalisé les sculptures du temple de Jupiter capitolin à Rome. Selon les connaissances archéologiques actuelles, c'est cette ville qui a introduit en Italie l'usage de peintures dans les tombes (telles celles de "Leoni Ruggenti" (vers 690 av. J.-C.) et "tomba delle Anatre" (vers 670 av. J.-C.), situées autour du plateau de Véies et considérées comme les plus anciennes de la péninsule italique).

La cité alterna entre guerres et alliances avec Rome pendant plus de trois cents ans, avant d'être conquise par ces derniers. Elle est alors appelée « Véies romaine » par opposition à « Véies étrusque » dans la littérature scientifique. La cité fut redécouverte au e siècle par Raffaello Fabretti.

Dans le Parco di Veio restent les ruines d'un temple, des tumulus et des tombes taillées dans le tuf, la plus célèbre étant la Tomba Campana découverte en 1843. Restent aussi de longs tunnels conduisant sous la ville, ce qui peut corroborer la version de Tite-Live qui écrit que les romains se sont introduits dans la citée par des tunnels creusés par eux.

Le site

La ville fortifiée de Véies

Le site de Véies a depuis longtemps été identifié à une élévation de tuf de 190 ha à Formello, entre deux cours d'eau, le Fosso Piordo à l'ouest et au sud, et le Fosso Valchetta (anciennement Crémère) au nord et à l'est [1].

Le site est actuellement occupé par des bois et des champs, à l'exception des fouilles et des tombeaux visibles sur les collines proches. L'aspect agraire est cependant trompeur, le plateau entier étant couvert de sites d'implantations et de cimetières antiques, seulement détectables par avion, et d'affleurements de murs de bâtiments ou de dômes de tombeaux... Les remparts de Véies (dont il reste de petites sections) bordaient par endroit les deux cours d'eau, sinon étaient protégés par des fossés défensifs humides.

La proximité de la cité avec le Tibre, des salines, et une route commerciale (qui deviendra la Via Flaminia), firent la prospérité de la cité-état, mais attirerent aussi les convoitises de la ville de Rome.

La Piazza d'Armi

Chaque cité étrusque était construite sur une élévation pour en faciliter la défense. Véies possédait un arx (une citadelle) placé sur un promontoire couvrant 6,9 hectares, délimité par des falaises dans l'angle de confluence des deux cours d'eau, séparé de la crête principale par un ravin. Cette partie du site archéologique, appelée aujourd'hui la Piazza d'Armi (la place d'arme), possédait des remparts antérieurs à l'enceinte urbaine, d'une longueur d'environ 1 km.

L'ager Veientanus

Le Latium vetus avec les cités de Caenina, d' Antemnae, de Crustumerium, de Medullum, de Fidènes et de Véies, premières rivales de la Rome de Romulus.

Le territoire d'une ville romaine était, dans la terminologie légale romaine, appelé ager. L'ager Veientanus, comme les Romains appelèrent le territoire de Véies, couvrait la région située entre la rive droite du Tibre et la côte; c'est-à-dire toute l' Étrurie du sud. La frontière nord-ouest allait probablement jusqu'aux Monts Sabatins et au lac de Bracciano [2]. Les Romains construisirent de riches villas dans la région après la prise de Véies. À l'époque étrusque, l'ager Veiantanus était partagé dans la campagne avec la Silva Ciminia, vestige d'une forêt ancienne. L'ager Veiantanus est resté très agricole entre la période antique et la seconde moitié du XXème siècle, la ville de Rome s'étendant ensuite dans ce secteur et y développant sa banlieue. Les méthodes de labour avec tracteurs, retournant le sol sur environ un mètre de profondeur, détruisirent malheureusement aussi un très grand nombre de données archéologiques potentielles près de la surface, et même des ruines. John Bryan Ward-Perkins, alors directeur de la British School at Rome, lança le South Etruria Survey ( 1954- 1968), qui permit de cataloguer toutes les antiquités visibles dans le Veientanus ager. Ses travaux ont été publiés en 1968 [3].

En 1997 le gouvernement italien proposa de protéger le site même de Véies avec la création du Parco regionale di Veio, entre la Via Cassia à l'ouest et la Via Flaminia à l'est, la Via Campagnanese au nord et la ville de Rome au sud [4]. Les communes qui se situent dans le parc sont les suivantes: Campagnano di Roma, Castelnuovo di Porto, Formello, Magliano Romano, Mazzano Romano, Morlupo, Riano, Sacrofano et le municipio XV de la ville de Rome.

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