Végétal

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végétal
Nom vulgaire ou nom vernaculaire ambigu :
L'appellation « végétal » s'applique en français à plusieurs taxons distincts.
Description de cette image, également commentée ci-après
Observation d'un végétal (affiche d' Eugène Grasset)

Taxons concernés

Dans les règnes :

et le sous-règne :

Voir texte


Selon les classifications scientifiques classiques un végétal est un organisme appartenant à l'une des diverses lignées qui végètent : c'est-à-dire qui respirent, se nourrissent, croissent comme les plantes, selon l'étymologie du terme [1]. Contrairement à une idée largement répandue, le terme végétal ne désigne pas uniquement les plantes. Si l'on définit les plantes comme l'ensemble des organismes couramment reconnus comme les « végétaux verts », elles forment un groupe monophylétique comprenant les algues vertes et les plantes terrestres, constituant le taxon des Chlorobiontes. Au sens phylogénétique et dans les classifications modernes, le « règne végétal », dans son contenu traditionnel, n'existe plus et les végétaux sont un terme trop vague [2], [3], [4], [5].

Systématique

Le règne végétal est un assemblage polyphylétique d’organismes photosynthétiques et dont les cellules ont une paroi faite de cellulose. Ce groupe est formé de deux lignées, l’une d’ algues, et la seconde de plantes terrestres, qui comprennent notamment les bryophytes ( mousses et hépatiques), fougères ( ptéridophytes), gymnospermes et angiospermes.

La botanique, discipline d'étude des végétaux a identifié environ :

  • 300 000 espèces de plantes à fleurs, diversifiées depuis le Crétacé,
  • 900 espèces de Gymnospermes (Conifères, Cycades, Gnétales), diversifiées depuis probablement la fin du Carbonifère,
  • 20 000 espèces de fougères, diversifiées depuis le début du Carbonifère,
  • 10 000 espèces de mousses
  • 4 000 d’ hépatiques.

Les champignons ne sont plus classés dans le règne végétal, et forment le règne identifié des Fungi.
Les algues forment un ensemble polyphylétique (algues vertes, brunes, etc. ..).

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