Unités de mesure dans l'Égypte antique

Les unités de mesure dans l'Égypte antique nous proviennent de la grande quantité de documents égyptiens d'ordre comptable, qui nous sont parvenus. Rien d'étonnant pour cette civilisation bureaucratique ou les scribes avaient comme tâche principale de comptabiliser les récoltes (pour calculer les impôts) et de refaire l'arpentage et le bornage des terres agricoles que la crue du Nil effaçait chaque année.

Mesures de longueur

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La coudée de Nippur, attestée en Mésopotamie depuis la fin du quatrième millénaire avant notre ère, fut reprise par les Égyptiens anciens sous l'appellation de petite coudée. La valeur conventionnelle de cette coudée de 24 doigts est d'environ 45 centimètres. Les Égyptiens utilisèrent 28 doigts de la division sumérienne pour définir la coudée royale ancienne de 52,5 cm.[réf. nécessaire]

Ceci jusqu'après le Nouvel Empire car une réforme de la XXVIe dynastie (Basse époque égyptienne) officialisa une nouvelle division de la coudée royale en 24 doigts.

Ratio Hiéroglyphe Nom égyptien Nom français Valeur avant la XXVIe dynastie Valeur nouvelle à la suite de la réforme de la XXVIe dynastie
1 doigt
Dba
ḏb‘ doigt entre 1,87 cm et 1,88 cm 1,89 cm
1/12e de coudée sacrée pouce 2,5 cm 2,52 cm
4 doigts
Szp
p
N11
šsp paume[1] environ 7,5 cm 7,56 cm
5 doigts main environ 9,35 cm
1/3 coudée sacrée poing 10 cm 10 cm
6 doigts poing environ 11,2 cm
8 doigts double paume environ 15 cm
12 doigts petit empan environ 22,5 cm
14 doigts grand empan environ 26,3 cm
16 doigts
bw pied ou coudée sacrée environ 30 cm 30,2 cm
20 doigts
D41
rmn coudée-remen environ 37,5 cm 37,8 cm
24 doigts
D42 nDs
mḥ šrr petite coudée ou pechys environ 45 cm 45,4 cm
28 doigts
sw t
D42
mḥ nsw coudée royale ou grande coudée environ 52,5 cm 52,9 cm
7/3 de coudée sacrée canne 70 cm 70,5 cm
4 pieds
n
b
i W xt
nbiw coudée nubienne ou nibou environ 1,2 m
6 pieds brasse 1,8 m 1,8 m
100 coudées royales
M3
X1 Z1
N35 N35
U19
W24
V28
ḫt-n(y)-nwḥ bâton de corde ou arpent environ 52,5 m 52,9 m
500 pieds stade 151,2 m
20 000 coudées royales
i X1
r
w N36
jtrw itérou : fleuve ou schoenus environ 10,47 km 10,58 km
Remarques :
* Le bâton de corde
M3
X1 Z1
N35 N35
U19
W24
V28
est écrit en abrégé
M3
X1 Z1
ḫt, prononcé en égyptien Khet.
* La mesure « stade » est d'origine grecque. Elle fut introduit tardivement sous les Ptolémées.
* La toise égyptienne ancienne et la canne de Toulouse ont une valeur identique.