Union des républiques socialistes soviétiques
English: Soviet Union

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Union des républiques socialistes soviétiques
(ru) Союз Советских Социалистических Республик[1]

 – 
(68 ans, 11 mois et 26 jours)

Drapeau
Drapeau de l'URSS.
Blason
Emblème de l'URSS.
Deviseen russe : Пролетарии всех стран, соединяйтесь! (« Prolétaires de tous les pays, unissez-vous ! »)
HymneИнтернационал (« L'Internationale ») (1922 – 1944)

Государственный Гимн СССР (« Hymne d'État de l'Union soviétique ») (1944 – 1991)
Description de cette image, également commentée ci-après
Localisation de l'URSS pendant la Guerre froide.
Informations générales
StatutFédération de républiques soviétiques (1922 – 1991).
Dictature totalitaire communiste à parti unique (1922 – 1990).
Régime semi-présidentiel (1990 – 1991).
CapitaleMoscou
LangueAucune, russe de facto (de jure après 1990[2]).
ReligionAthéisme d'État (doctrine officielle du régime communiste).
MonnaieRouble soviétique
Fuseau horaireUTC +2 à +12
Domaine internet.su
Indicatif téléphonique+7
Démographie
Population (1991)293 047 571 hab.
Densité (1991)13,1 hab./km2
GentiléSoviétique
Superficie
Superficie (1991)22 402 200 km2
Histoire et événements
Révolution d'octobre.
Traité de Brest-Litovsk.
Proclamation de l'Union soviétique.
Reconnaissance.
Pacte germano-soviétique.
19411945Grande Guerre patriotique.
19471991Guerre froide.
Décès de Staline.
octobre 1962Crise de Cuba.
19791989Invasion de l'Afghanistan
Catastrophe nucléaire de Tchernobyl.
19891990Chute des régimes communistes d'Europe de l'Est et Réunification allemande.
Dissolution de l'URSS.
Secrétaire général du Parti
19171922Vladimir Ilitch Lénine
19221953Joseph Staline
19531964Nikita Khrouchtchev
19641982Léonid Brejnev
19821984Iouri Andropov
19841985Konstantin Tchernenko
19851991Mikhaïl Gorbatchev
Chef de l'État
(1er) 19221938Mikhaïl Kalinine
(Der) 19881991Mikhaïl Gorbatchev
Chef de gouvernement
(1er) 19221924Vladimir Ilitch Lénine
(Der) 1991Ivan Silaïev
Soviet suprême
Chambre hauteSoviet des nationalités
Chambre basseSoviet de l'Union

L’Union des républiques socialistes soviétiques[3], par abréviation URSS[N 1] ou en abrégé Union soviétique (en russe : Союз Советских Социалистических Республик, СССР écouter ; transcription : Soïouz Sovietskikh Sotsialistitcheskikh Riespoublik, SSSR ; littéralement « Union des républiques socialistes des conseils »), était un État fédéral à régime communiste, formé de quinze Républiques socialistes soviétiques dites « unionales » en URSS : союзной. Cette fédération a existé du jusqu'à sa dissolution le . L'URSS est la fédération ayant précédé l'Union des républiques souveraines soviétiques (devenue Union des républiques souveraines).

Plus vaste État du monde, l'URSS occupait un sixième des terres émergées et s'étendait sur onze fuseaux horaires, de la mer Baltique et de la mer Noire à l'océan Pacifique, c'est-à-dire toute la partie nord-est de l'Eurasie. Elle reprenait à peu près le territoire de l'ancien Empire russe (à l'exception notable de la majeure partie de la Pologne et de la Finlande, indépendantes depuis la guerre civile russe de 1918 à 1921) et s'était augmentée des gains territoriaux de la période stalinienne en Europe orientale et en Asie de l'Est entre 1939 et 1945.

Le territoire de l'URSS varia donc dans le temps, surtout avant et à l'issue de la Seconde Guerre mondiale. Le pays était composé, avant sa dissolution, de quinze républiques fédérées, ainsi que d'un certain nombre de républiques et régions autonomes.

La formation de l'URSS fut l'une des conséquences de la révolution russe de 1917. Après la révolution de Février (1917), qui avait mis fin au règne de l'empereur Nicolas II, la révolution d'Octobre qui renversa la République russe le 7 novembre 1917, permit la prise du pouvoir par les bolcheviks[N 2], qui étaient fédéralistes. L'un des moteurs de la création de l'URSS fut la volonté de Lénine d'appliquer sa doctrine fédéraliste en transformant la Russie unitaire en une union de républiques formées selon le principe de la répartition ethnique et jouissant d'un certain degré d'autonomie culturelle locale. Sa conception s'opposait initialement à celle du nationalisme soviétique de Joseph Staline, qui voulait créer une seule République socialiste fédérative soviétique de Russie. Toutefois, Staline revint ultérieurement sur ses positions et, dans les années 1925-1939, procéda lui-même à la création de plusieurs républiques fédérées (dans le Caucase, en Carélie et en Asie centrale)[4].

L'organisation politique de l'URSS était définie par un parti unique, le Parti communiste de l'Union soviétique (PCUS) et tout particulièrement, par son bureau exécutif, le Politburo. Tout autre pouvoir (législatif, exécutif ou judiciaire), ainsi que la presse et la société civile dans son ensemble, étaient directement soumis aux oukases de l'appareil du PCUS. Il s'agissait d'un État totalitaire.

L'Union soviétique se fragmenta dans le courant de l'année 1991 sous l'effet conjugué de plusieurs facteurs, qui avaient été analysés dès 1970 par Andreï Amalrik[5] :

  • l'inachèvement de la politique de « déstalinisation » et les résistances de la « bureaucratie » face à toute tentative d'évoluer vers un « socialisme à visage humain » (au point de tenter un coup d'État contre le président Mikhaïl Gorbatchev qui voulait réformer le régime) ;
  • l'incapacité du régime, extrêmement centralisateur et bureaucratique malgré la structure formellement fédérale, à apporter une réponse aux enjeux économiques, combinée avec les effets aggravants des trois éléments suivants :
    • une épuisante et coûteuse course aux armements pendant la guerre froide l'opposant aux États-Unis ;
    • l'incapacité du régime à faire confiance à la population et à lui laisser les libertés civiques d'association, d'adhésion syndicale, d'autogestion, de circulation, de lieu de résidence, de recherche, de création et d'expression, d'où naissance d'une société civile « dissidente » ou plus simplement indifférente au régime et à ses buts, hors de la tutelle du Parti, ayant mené à l'émergence des forces démocratiques et centrifuges au sein de l'Union, et à des mouvements nationalistes ou religieux clandestins ;
    • l'incapacité de l'économie, dominée par l'industrie lourde et le complexe militaire, à satisfaire les besoins de la population (incapacité dite « stagnation » dans le discours officiel) d'où naissance d'une économie informelle, hors de la tutelle de l'État et de ses structures, ayant mené à la constitution de réseaux oligarchiques et mafieux clandestins ;
  • l'effondrement dans les années 1980 du prix du pétrole sur le marché mondial qui força l'URSS à puiser dans ses réserves d'or et de devises jusqu'à l'épuisement[6].

Pour enrayer ce processus, un programme de réformes fut engagé en mars 1985 par le secrétaire général du Parti communiste d'Union soviétique puis premier (et dernier) président de l'URSS Mikhaïl Gorbatchev, sur le double thème de la perestroïka (« restructuration ») et de la glasnost (« transparence »), mais en fait, au lieu d'enrayer le délitement, ce programme eut l'effet d'un catalyseur pour toutes les forces centrifuges, car la majorité des citoyens, et même des dirigeants, ne croyait déjà plus en la capacité de régénération du régime[7].

L'URSS était parfois, dans le langage courant, désignée sous le nom de Russie ou de Russie soviétique. Cette appellation, impropre mais fréquente, l'assimilait à la République socialiste fédérative soviétique de Russie, qui était, de loin, la plus importante des républiques soviétiques, tant du point de vue de sa surface, de sa population, que de sa puissance politique et culturelle (le russe étant la langue de communication de toute l'Union), ainsi que la composante d'origine de la fédération sur le plan chronologique et de la diffusion de la population russe dans toute l'Union. L'ex-RSFS de Russie, devenue fédération de Russie le 26 décembre 1991, est actuellement considérée comme l'héritière de l'URSS du point de vue diplomatique, et a notamment hérité de son siège de membre permanent au Conseil de sécurité des Nations unies et de ses dettes (qu'elle a fini de payer en 2017)[8].

Sommaire

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