Thérèse de Lisieux

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Thérèse de l’Enfant-Jésus et de la Sainte-Face
Sainte catholique
Image illustrative de l’article Thérèse de Lisieux
Sœur Thérèse de l'Enfant-Jésus et de la Sainte-Face en 1894
Sainte - Docteur de l'Église
Naissance
Alençon, Orne, France
Décès (à 24 ans) 
Lisieux, Calvados, France
Nom de naissanceMarie-Françoise Thérèse Martin
Autres nomsThérèse de Lisieux, petite Thérèse
NationalitéDrapeau de la France Française
Ordre religieuxOrdre des Carmes déchaux
Vénéré àBasilique Sainte-Thérèse de Lisieux
Béatificationle  Rome
par Pie XI
Canonisationle  Rome
par Pie XI
Docteur de l'Église Rome
par Jean-Paul II
Vénéré parÉglise catholique, ordre des Carmes déchaux
Fête1er octobre
AttributsPorte un habit de Carmélite, et porte dans ses mains une croix entourée de roses.
Sainte patronnedes Missions, de la France, de la Russie, du Collège Russicum

Marie-Françoise Thérèse Martin, en religion sœur Thérèse de l'Enfant-Jésus et de la Sainte-Face, également connue sous les appellations sainte Thérèse de Lisieux, sainte Thérèse de l'Enfant-Jésus ou encore la petite Thérèse, est une religieuse carmélite française née à Alençon dans l'Orne en France le et morte à Lisieux en France le .

Le retentissement de ses publications posthumes, dont Histoire d'une âme publiée peu de temps après sa mort, en fait l'une des plus grandes saintes du XIXe siècle. La dévotion à sainte Thérèse s'est développée partout dans le monde.

Considérée par Pie XI comme l'« étoile de son pontificat », elle est béatifiée puis canonisée dès 1925. Religieuse cloîtrée, elle est paradoxalement déclarée sainte patronne des missions et, avec Jeanne d'Arc, canonisée en 1920, proclamée « Patronne Secondaire de la France ». Enfin, elle est proclamée Docteur de l'Église par Jean-Paul II en 1997 pour le centenaire de sa mort.

Dernière née d'un couple tenant commerce d'horlogerie et de dentelles d'Alençon, Louis et Zélie Martin, Thérèse perd sa mère à quatre ans et demi. Elle est élevée par ses sœurs aînées Marie et Pauline, qui tour à tour entrent au carmel de Lisieux, faisant revivre à l'enfant le sentiment d'abandon ressenti lors de la perte de leur mère[1]. Cependant, elle ressent très tôt un appel à la vie religieuse. Elle fait un pèlerinage à Rome pour demander l'accord d'entrer au Carmel, alors qu'elle n'en a pas encore l'âge légal. Mais le pape refuse, elle doit donc attendre. Elle entre au Carmel de Lisieux à quinze ans. Après neuf années de vie religieuse, dont les deux dernières passées dans une « nuit de la foi », elle meurt de tuberculose le à l'âge de vingt-quatre ans.

La nouveauté de sa spiritualité, appelée la théologie de la « petite voie »[2], de l'enfance spirituelle, a inspiré nombre de croyants. Elle propose de rechercher la sainteté, non dans les grandes actions, mais dans les actes du quotidien même les plus insignifiants, à condition de les accomplir pour l'amour de Dieu. En la proclamant 33e docteur de l'Église, le pape Jean-Paul II a reconnu ipso facto l'exemplarité de sa vie et de ses écrits. Ironie du sort, elle meurt inconnue puisque cloîtrée et est aujourd'hui « mondialement célèbre et vénérée »[3].

Édifiée en son honneur, la basilique de Lisieux est le deuxième plus grand lieu de pèlerinage de France après Lourdes.

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