Terraformation
English: Terraforming

Vue d'artiste des différentes étapes de la terraformation de Mars.
Ne doit pas être confondu avec Ingénierie planétaire.

La terraformation d'une planète, d'un satellite naturel ou d'un autre corps céleste est le processus consistant à transformer l'environnement naturel de ce corps céleste afin de la rendre habitable par l'homme en réunissant les conditions nécessaires à la vie de type terrestre. En pratique il s'agit généralement de modifier la composition de son atmosphère, sa température et éventuellement sa biosphère en les rapprochant des caractéristiques terrestres.

Le concept relève aujourd'hui de la science-fiction car, si des solutions techniques ont été esquissées, celles-ci nécessitent des moyens hors de portée de nos sociétés sans garantie de parvenir au résultat souhaité. La terraformation de la planète Mars, dont les caractéristiques ont été à une époque proches de notre Terre, est le cas le plus souvent étudié. Les techniques permettant d'enclencher le processus de terraformation les plus souvent évoquées sont celles détaillées par Robert Zubrin et Christopher Mc Kay : installation de miroirs géants en orbite (125 kilomètres de rayon et 200 000 tonnes) pour faire fondre les calottes glaciaires et créer une atmosphère dense activant l'effet de serre, injection dans l'atmosphère martienne de gaz à effet de serre, détournement d'une comète, par nature composée principalement d'eau, pour la précipiter à la surface de la planète afin d'atteindre le même objectif. Le processus de terraformation est un processus très long dont l'aboutissement pourra prendre des centaines d'années voire des centaines de milliers d'années.

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