Terminal informatique

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Un terminal Dec VT100.

En informatique, un terminal est une variété de périphérique réseau placé à l'extrémité d'un nœud. Le terminal est un point d’accès de communication entre l'homme, la machine, ou un réseau de machine. Dans un réseau décentralisé de type client-serveur il correspond aujourd'hui à l'association minimale d'un périphérique de saisie (clavier) ou de pointage (souris) et d'un moniteur reliés à l'unité centrale. Sous Unix et en génie logiciel, il désigne par abus de langage une fenêtre d'invite de commande contenant un shell Unix.

Histoire

Avant l'arrivée de la micro-informatique et des ordinateurs individuels (PC ou Macintosh) sur les bureaux, jusque dans les années 1980, le coût et la place requise pour un ordinateur étaient tels que l'ordinateur était dans une pièce et les périphériques dans une autre. Les terminaux étaient soit des pupitres de commande (périphérique d'entrées-sorties, combinaison d'un clavier, d'un panneau de contrôle ou d'une imprimante) ou des périphériques de sortie et d'enregistrement (imprimante, perforatrice, enregistreur-lecteur de bande magnétique, etc.) reliés à l'ordinateur distant. Plusieurs opérateurs utilisaient le même ordinateur en partage.

Les terminaux sont reliés à un serveur, un ordinateur qui se chargera de traiter les entrées de l'utilisateur et de renvoyer aux terminaux les informations résultant des traitements. La communication entre un serveur et un terminal peut emprunter différents supports (liaison téléphonique, réseaux informatiques...).

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