Tennis de table

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Tennis de table
Ping-pong
Fédération internationale ITTF ( 1926)
Sport olympique depuis 1988
Joueurs licenciés 33 millions [1]
Joueurs pratiquants + de 260 millions [2]
Champions du monde en titre masculin Drapeau : République populaire de Chine Ma Long
féminin Drapeau : République populaire de Chine Ding Ning
Description de cette image, également commentée ci-après

Compétition de tennis de table en 2007.

Le tennis de table ou « ping-pong » est un sport de raquette opposant deux ou quatre joueurs autour d'une table. Le tennis de table est une activité de loisir, mais c'est également un sport olympique depuis 1988.

Il existe plusieurs dénominations de ce sport à travers le monde : ping pang qiu ( , pīng pāng qiú, « balle ping-pang »), en République populaire de Chine et République de Chine (Taïwan), les caractères sont assez particuliers puisqu'ils représentent des raquettes face à face. On peut également dire en Chine ( , zhuō qiú, « balle de table »), qui se prononce au Japon takkyū (卓球 ?). En revanche le mot ping-pong proviendrait de la marque commerciale sous laquelle le jeu est produit aux États-Unis au début du XXe siècle [3], [4]. Ce terme est plutôt utilisé pour désigner le jeu de loisirs, alors que le terme de tennis de table est plutôt utilisé pour désigner la pratique sportive ; malgré tout, un pratiquant de ce sport, y compris en compétition, s'appelle toujours un « pongiste ».

L'histoire de ce sport est marquée par une série d'évolutions techniques (nature des revêtements de raquettes, introduction puis interdiction d'usage de la colle rapide) qui ont conduit à des innovations dans le style de jeu (utilisation de la «  prise porte plume » par les Hongrois puis les Asiatiques) et dans les tactiques employées au plus haut niveau comme l'apparition du topspin à la fin des années 1980. Le tennis de table moderne permet une grande variété de systèmes de jeu, avec les jeux d'attaque, de contre-initiative à la table ou à mi-distance, et les jeux de défense particulièrement spectaculaires.

Le nombre de pratiquants dans le monde est estimé à plus de 260 millions [5], et la Fédération internationale de tennis de table (ITTF) regroupe plus de 200 nations et 33 millions de licenciés qui se rencontrent à tous les niveaux de compétition, du tournoi de club jusqu'aux championnats du monde en passant par le Pro tour, un ensemble de tournois organisés par l'ITTF se déroulant sur tous les continents et qui concrétise une professionnalisation au plus haut niveau.

Étymologie et usage

Le terme « ping-pong », bien que banni de la terminologie officielle, est resté très populaire et les joueurs sont toujours appelés des pongistes.

Plusieurs hypothèses sont énoncées au sujet de l'étymologie du terme ping-pong. Néanmoins, l'explication la plus probable de ce mot composé serait une onomatopée dérivée du son de la balle apparue en 1884 en Extrême-Orient [6], de « ping », bruit du choc de la balle contre la raquette, et « pong », bruit du rebond sur la table [7]. Le terme est devenu une marque déposée par John Jacques de Croydon en 1900 suivant certaines sources [7] ou vers 1891 pour d'autres [8]. En Chinois le caractère utilisés, ping ( pīng) et le caractère pang ( pāng), sont classés dans les onomatopées, le premier utilisé pour le tir d'arme à feu, le second pour un claquement violent.

Le « tennis de table », terme officiel de ce sport, est associé au tennis joué en miniature sur une table. À ses débuts, le terme tennis en salle était également utilisé [6].

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