Tarentaise (race bovine)

Tarentaise
image illustrative de l’article Tarentaise (race bovine)
Région d’origine
RégionSavoie, Drapeau de la France France
Caractéristiques
TailleMoyenne
RobeBrun fauve
Autre
DiffusionMondiale
UtilisationLaitière (environ 16 litres par jour) et un peu bouchère

La tarentaise, ou Tarine, est une race bovine française. Elle est aussi élevée en Italie dans le Val d'Aoste sous le nom de Savoiarda.

Origine

La vache tarentaise appartient au rameau brun. Certains considèrent qu'elle est issue de vaches africaines arrivées en Espagne avec les Arabes puis s'est répandue en France (c'est une cousine de l'aubrac). Elle s'est installée dans la vallée de la Tarentaise dans le département de la Savoie. D'autres attribuent l'origine zootechnique de la Tarentaise à un croisement entre les deux souches Bos taurus jurassicus et Bos taurus alpinus, toutes deux provenant de populations fauves ou brunes venues du continent Indo-Asiatique à travers l'Europe centrale. Dès les premiers écrits de notre civilisation, Pline l'Ancien découvrait cette « race des Alpes ». Déjà il vantait « les qualités laitières de ces petites vaches » dans son œuvre: L'Histoire Naturelle.

La sélection a commencé au milieu du e siècle et le nom de tarentaise est apparu en 1863. En 1865, on distingue une race gris-fauve dans la région de Moûtiers et une autre à robe rouge-froment à brun dans le Beaufortain. Le livre généalogique fut ouvert en 1888. C'est l'une des onze races qui adhèrent à la Fédération européenne des races bovines du système alpin (FERBA). EN 1992 est créée une fédération mondiale de la Tarentaise.
On la trouve en France dans la région Rhône-Alpes ainsi qu'en Auvergne et en région Provence-Alpes-Côte d'Azur. Le cheptel compte environ 33 000 têtes dont 13 000 sont inscrites. Une centaine de taureaux sont disponibles en insémination artificielle. La sélection actuelle vise à améliorer le potentiel laitier et le taux de matière sèche du lait, tout en conservant l'exceptionnelle rusticité.
Elle a été exportée dans de nombreux pays, notamment en Afrique du Nord où elle a servi à améliorer les races locales par croisement, et plus récemment (années 1970) aux États-Unis et au Canada. En Amérique, elle est classée race bouchère. Elle valorise des terroirs rudes des Rocheuses qu'aucune autre race n'a pu exploiter convenablement.

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