Tablature

tablature de 1521
Une des plus anciennes tablatures manuscrites pour luth connues, l'Ave Maria de Bartolomeo Tromboncino, vers 1521.

En musique, une tablature est un système de notation d'une pièce instrumentale indiquant, sur une représentation schématisée des parties d'un instrument, les doigtés et le rythme[1]. Les informations qu'elle contient sont différentes de celle de la partition de musique au sens ou la tablature prend en compte les spécificités de l'instrument et qu'elle permet soit de simplifier l'exécution soit d'informer l'interprète sur l'utilisation précise de l'instrument, par exemple avec quels doigts de la main droite il faut lever ou rabattre la corde ou les cordes à faire sonner[2]. Elle est notamment utilisée pour la notation musicale de la guitare, de l'accordéon diatonique, de la batterie ou du piano. Depuis le Moyen Âge et avant, elles ont varié selon les instruments et les pays, et l'on trouvait essentiellement des tablatures pour claviers, pour luths et pour chant.

Description

Les lignes

tablature guitare
Tablature pour guitare : les cordes sont nommées à gauche, de la plus fine à la plus grosse en partant du haut (« Mi », « Si », « Sol », etc.). Les lignes en pointillés serviront à inscrire différentes informations utiles au guitariste.

Dans une tablature, il y a tout d'abord des lignes représentant les cordes de l'instrument (6 à 12 cordes pour une guitare, 4 à 5 pour un banjo , 4 à 12 pour une basse, etc.) dans la position posée à plat sur les genoux cordes vers le haut.

La tablature italienne pour luth fait exception. Contrairement à la tablature pour guitare ou à la tablature française pour luth, la corde la plus aiguë est représentée en bas, comme si l'on regardait l'instrument dans un miroir.

Les chiffres

exemple de tablature pour guitare
Tablature pour guitare : les nombres représentent les cases sur lesquelles doivent appuyer les doigts de la main gauche. Par exemple, le nombre 2 sur la corde « La » signifie qu'un doigt doit appuyer sur la 2e corde à la case 2.

Les chiffres correspondent aux cases délimitées par deux frettes conjointes de l'instrument (exemple : 5 représente la cinquième case comprise entre la frette 4 et la frette 5, en partant de la tête du manche). L'instrumentiste devra appuyer avec ses doigts dans la case indiquée pour réduire la longueur de vibration de la corde et ainsi faire varier la hauteur de la note. Le chiffre zéro indique une « corde à vide » qui doit être grattée sans aucune intervention de la main gauche sur le manche.

Lire les tablatures de Luth

La tablature française de luth (la plus répandue pour cet instrument) utilise des lettres au lieu de chiffres. Le a représente une corde à vide, le b la 1re case, et ainsi de suite. Pour éviter les confusions entre c et e, on trouve souvent un r à la place du c pour la 2e case. Pas de j ressemblant trop au (i).

La tablature italienne du luth, en revanche, inverse l'ordre des cordes: la corde la plus aiguë se trouve en bas. La position sur le manche est indiquée par des chiffres: 0 pour la corde à vide, 1 pour la première frète et ainsi de suite.

Le rythme et la dynamique

Pour représenter le rythme, on utilise le symbole des hampes de la notation musicale classique en les simplifiant : un trait à la verticale du chiffre signale une noire, deux notes dont les traits verticaux ont un crochet droit ou sont reliés à l'extrémité par un trait horizontal sont des croches, etc. L'absence de trait signifie que le chiffre représente une ronde. Un trait ne montant pas jusqu'au nombre représente une blanche.

La dynamique (forte, crescendo, etc.) utilise aussi les conventions de la notation musicale classique.

Autres symboles

exemple de tablature pour guitare
Tablature pour guitare : les lettres qui apparaissent au bas donnent des informations supplémentaires au guitariste. Par exemple, en lisant « T » vis-à-vis le premier « 4 », le guitariste devrait effectuer une slap avec le pouce sur la corde « Ré ».

Il n'existe pas de convention reconnue par tous, chacun utilise des symboles plus ou moins différents. Parmi les symboles les plus connus, citons :

  • X : mute : bloqué main gauche.
  • T : thumb : slap tapé avec le pouce ou tapping.
  • P : pop : slap tiré avec autre que le pouce.
  • H : hammer-on : note jouée seulement à la main gauche (ou droite pour les gauchers) en ajoutant un doigt sur le manche après une note jouée normalement vers le haut (ex : 5 h6).
  • PO (ou P) : pull-off : inverse, note jouée à la main gauche en (ou droite pour les gauchers) retirant un doigt du manche après une note jouée normalement mais vers le bas (ex : 6 po5).
  • / : slide montant : glissé d'une ou plusieurs cases ou frettes à l'autre avec le même doigt vers les aigus.
  • \ : slide descendant : glissé d'une ou plusieurs cases ou frettes à l'autre avec le même doigt vers les graves.
  • ~ : vibrato : tordre très rapidement la corde pour un rendu de note proche du son vibrato chez un violon.
  • B : bend : tordre la corde pour augmenter la note sans changer de case.
  • R : bend release : tordre la corde pour augmenter la note sans changer de case, puis revenir à la note initiale
  • PM (ou M) : palm mute : utiliser le poignet de la main droite pour adoucir le son en appuyant légèrement sur les cordes près du chevalet.
  • H : harmonique : jouer la note en harmonique.
  • AH : harmonique artificielle : jouer une harmonique artificielle (avec le médiator)
  • O : corde ouverte: Note joué sans palm mute, ce symbole est rarement utilisé
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