Système de positionnement par satellites

Un système de positionnement par satellites[Note 1] également désigné sous le sigle anglais GNSS (pour Global Navigation Satellite System) est un ensemble de composants reposant sur une constellation de satellites artificiels permettant de fournir à un utilisateur par l’intermédiaire d'un récepteur portable de petite taille sa position 3D, sa vitesse et l'heure. Cette catégorie de système de géopositionnement se caractérise par une précision décamétrique, sa couverture mondiale et la compacité des terminaux. Certains systèmes d'augmentation et de fiabilisation de portée régionale ou mondiales, gratuits ou payant, permettant de fiabiliser et d'améliorer encore la précision disponible (DGPS, EGNOSetc.).

Le premier système de positionnement par satellites est développé par les États-Unis avec TRANSIT à usage uniquement militaire en 1964 puis avec le Global Positioning System (GPS) devenu opérationnel en 1995 qui fixe les principes de fonctionnement repris par les systèmes de navigation par satellites développés par d'autres pays. Le système GPS repose sur une constellation d'une trentaine de satellites qui permet à un utilisateur, situé sur n'importe quel point du globe, d'avoir toujours au minimum quatre satellites à portée. Le terminal de l'utilisateur calcule sa position grâce au signal émis par chacun des satellites.

L'URSS à la suite des États-Unis développe GLONASS entré en fonction en 1996 et qui, après une période d'éclipse liée à l'éclatement de l'Union soviétique, est redevenu opérationnel en 2010. L’Union européenne avec le système Galileo et la Chine avec le système Beidou-2 (COMPASS) développent leur propre système qui devrait être complètement opérationnel en 2020. Le Japon (QZSS) et l’Inde avec l'IRNSS développent de leur côté un système assurant une couverture uniquement régionale dont la Chine dispose également avec Beidou-1.

L'utilisation de terminaux s'est généralisée pour répondre aux besoins des professionnels et grands publics (militaire, navigation, topographie et synchronisation du temps). Les terminaux permettent souvent d'exploiter les signaux de plusieurs systèmes notamment GLONASS et GPS. Ces systèmes passifs peuvent être complétés par des émetteurs de radiolocalisation pour des applications de suivi logistique (APRS), de sauvetage (SAR), de surveillance de trafic maritime (AIS), d’étude océanographique, de biologie (radiotracking).

Constellation de satellites constituant un système de positionnement par satellites ; ici celle du système GPS.
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