Sun Microsystems

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Sun Microsystems

Logo de Sun des années 1990 jusqu'au rachat par Oracle

Création 1982
Dates clés 1995 : Lancement de Java
2009 : Rachat par Oracle Corporation
Fondateurs Andy Bechtolsheim
Bill Joy
Vinod Khosla
Scott McNealy
Forme juridique NASDAQ : JAVA
Slogan The network is the computer
Siège social Drapeau des États-Unis 4150 Network Circle, Santa Clara, Californie ( États-Unis)
Direction Jonathan I. Schwartz
Activité Informatique, Micro-électronique
Produits Java, Solaris, UltraSPARC T1
Effectif 33 350 ( 2008)
Site web www.sun.com

Sun Microsystems était un constructeur d’ ordinateurs et un éditeur de logiciels américain.

Le , Sun est racheté par Oracle Corporation [1], [2], [3], [4].

Avant son rachat, le chiffre d’affaires de l’entreprise était de 13.8 milliards de dollars pour l'année fiscale 2007-2008 [5] et l’effectif d’environ 38 600 personnes ( 2006). Sun était présent dans plus de 100 pays ( 2005).

Le nom Sun vient de Stanford University Network (réseau de l’ université Stanford).

Sun a produit des serveurs et stations de travail basés sur les processeurs m68k, SPARC et x86, et le système d’exploitation Solaris, anciennement SunOS. On lui doit aussi le langage de programmation Java.

Sun fut l’ inventeur du standard NFS (Network File System), et fut également à l’origine de la standardisation d’ UNIX System V, en partenariat avec AT&T. Ultérieurement Sun a également développé le système de fichiers ZFS.

L’idée originelle des stations de travail UNIX a été pensée lorsque ses fondateurs étaient étudiants à l’ université Stanford ( Palo Alto, en Californie).

Histoire

Les débuts

Le prototype de ce qui allait devenir la première station de travail UNIX de Sun, le Sun-1, a été assemblé par Andy Bechtolsheim lorsqu'il était étudiant en maîtrise à l’ Université Stanford, à Palo Alto, en Californie. Bechtolsheim avait conçu la station de travail comme un poste de CAO individuel, dans le cadre du projet de réseau de l'université (le Stanford University Network). C'était un ordinateur conçu autour d'une carte-mère Motorola 68000 avec une Unité de gestion mémoire (MMU) suffisamment sophistiquée pour faire tourner le système d'exploitation Unix avec une mémoire virtuelle [6]. Il construisit les premiers exemplaires avec des composants fournis par le département d'informatique de Stanford et des grossistes de la Silicon Valley [7].

Le 24 février 1982, Vinod Khosla, Andy Bechtolsheim et Scott McNealy, tous étudiants à Stanford, décidèrent de créer Sun Microsystems [8]. Bill Joy de Berkeley, un des développeurs du shell BSD, les rejoignit peu après et est reconnu comme l'un des créateurs de la marque [9]. « Sun » est l'acronyme de Stanford University Network [10], [11], [12]. Sun s'est avérée rentable dès le premier trimestre d'activité, en juillet 1982.

Stand de Sun Microsystems à Karlsruhe (2004).

Les premiers titres de Sun ont été mis sur le Marché en 1986 sous la mnémonique SUNW, pour Sun Workstations (et par la suite, Sun Worldwide [13], [14]). En 2007, les titres ont changé de nom et sont devenus JAVA; Sun estimant que sa plate-forme Java reflétait mieux la stratégie du moment de la compagnie [15]

Le logo de Sun, qui représente quatre sun entrelacées, a été conçu par le professeur Vaughan Pratt, de Stanford. Dans sa version initiale, il était de couleur orange et en forme de carré horizontal/vertical; il a ensuite été tourné de 45° pour le faire reposer sur un sommet, et est devenu d'abord violet (photo ci-contre), puis bleu.

La Bulle et ses conséquences

Avec la demande en serveurs des startups, Sun a d'abord tiré d'énormes profits de la bulle Internet : ses actions battaient record sur record en bourse, et simultanément, l'entreprise multipliait les investissements et augmentait ses effectifs. C'était une conséquence logique de la demande, mais une demande tirée par des petites sociétés qui spéculaient sur des gains de court terme. Lorsqu'en 2000, la bulle éclata, les ventes du département Matériels de Sun, le plus gros de la société, s'effondrèrent, car les clients mettaient la clef sous la porte et inondaient le marché d'ordinateurs d'occasion.

Au bout de plusieurs trimestres de chute ininterrompue des ventes, il fallut comprimer les coûts de production, les cadres quittèrent la compagnie et il y eut des charrettes de licenciements [16], [17], [18]. Au mois de décembre 2001, l'action était retombée à son cours de 1998, environ 100 $, et elle continuait à perdre de la valeur, et même plus rapidement que celles des autres sociétés industrielles. Un an après, elle était même tombée sous le cours des 10 $ (soit un dixième de sa valeur de 1990) mais finit par rebondir à 20 $. À l'été 2004, Sun ferma son usine de Newark (Californie) et concentra sa production à Hillsboro [19] (Orégon) ; en 2006, cette usine a fini par fermer elle aussi ses portes [20].

Depuis le crash

Photographies aériennes du siège social de Sun à Santa Clara, en Californie.
Les tours 21 et 22 du siège social de Sun à Santa Clara

En 2004, Sun a renoncé à deux projets de développement de processeur parallélisme à gros grain et à fréquence d'horloge élevée, pour privilégier les processeurs optimisés pour le multi-threading et multiprocessing, comme le processeur UltraSPARC T1 (dit Niagara). Sun a par ailleurs passé des accords avec Fujitsu pour équiper ses serveurs moyen et haut de gamme (Serie M de SPARC Enterprise, 2007) de composants japonais.

En février 2005, Sun a annoncé le déploiement du Sun Grid, plate-forme de stockage et de calcul destinée aux entreprises moyennant un tarif de 1 $/heure CPU et de 1 $/Go/mois de stockage. C'était en fait une façon de rentabiliser les calculateurs du département R&D de la société, quelque 3 000 CPU en service depuis 10 ans, et jusque-là inutilisés pendant 97% du temps. Au mois d'août 2005, Sun annonça que cette grille était louée pour effectuer des calculs de simulations financière [21].

En janvier 2005, Sun annonça un bénéfice net de 19 000 000 $, le premier bilan positif depuis trois ans. Ce bon résultat fut suivi d'un déficit net de 9 000 000 $ au troisième trimestre 2005. Au mois de janvier 2007, Sun annonçait de nouveau un bénéfice net de 126 000 000 $ pour un chiffre d'affaires de 3 337 000 000 $ au second trismestre. Peu après cette annonce, on apprit que Kohlberg Kravis Roberts (KKR) se préparait à investir 700 000 000 $ dans la société [22].

Sun employait alors des équipes techniques à Bangalore, Pékin, Dublin, Grenoble, Hambourg, Prague, Saint-Pétersbourg, Tel Aviv, Tokyo, et Trondheim [23].

En 2007–2008, Sun annonçait un chiffre d'affaires de 13 800 000 000 $ et une trésorerie de 2 000 000 $ cash ; mais au premier trimestre 2008 elles affichait des pertes de 1 680 000 000 $, faisant chuter son chiffre d'affaires de 7% à 12 990 000 000 $. De novembre 2007 à novembre 2008, l'action Sun avait perdu 80% de sa valeur, faisant tomber la valeur de la société à 3 000 000 000 $. La perte de plusieurs gros clients contraignit Sun à licencier 5 à 6 000 salariés, soit 15–18% de sa main-d’œuvre. Elle espérait ainsi retrouver une marge de 700 à 800 000 000 $ par an, moyennant 600 000 000 $ de charges en plus [24].

Dates essentielles

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  • 1982 : création de la société par Andy Bechtolsheim, Bill Joy, Vinod Khosla et Scott McNealy. La société compte 4 employés. Première station de travail incluant TCP/IP.
  • 1984 : création de la technologie NFS, devenue un standard pour le partage de fichiers en réseau dans le monde UNIX.
  • 1986 : introduction en bourse. Dépôt du nom de domaine sun.com.
  • 1987 : standardisation d’UNIX System V Release 4 (avec AT&T).
  • 1988 : chiffre d’affaires d’un milliard de dollars.
  • 1989 : ouverture d’un centre de recherche et développement en France.
  • 1991 : 500 000 systèmes livrés depuis la création de Sun.
  • 1992 : Sun entre dans l’ indice S&P500 de Standard & Poor’s.
  • 1993 : 1 000 000 systèmes livrés.
  • 1995 : Technologie Java. Certification qualité ISO 9001. Usines certifiées ISO 9002.
  • 1998 : Solaris 7. Java 2.
  •  : Sun dépose plainte contre Microsoft auprès de la commission européenne, arguant du manque de transparence de la société de Redmond sur l’interopérabilité d’ Active Directory server déclenchant ainsi toute la procédure qui suivra et où Microsoft devra se justifier d’ abus de position dominante.
  • 1999 : Logiciel StarOffice.
  • 2000 : Solaris 8.
  • 2002 : Solaris 9.
  • 2003 : StarOffice 7.
  •  : Première démonstration publique du Projet Looking Glass
  • 2004 : Java 5 (Java 2 1.5).
  • 2005 : Solaris 10 et StarOffice 8. Lancement du projet OpenSolaris.
  •  : Acquisition du fabricant de stockage StorageTek.
  • 2006 : Java 6. - Sun adopte le modèle Open Source et délivre Java 6 sous la Licence publique générale GNU (GPL)
  •  : Nomination de Jonathan I. Schwartz au poste de CEO
  •  : Acquisition d’une partie des actifs de la société Cluster File Systems éditeur du système de fichiers parallèle Lustre
  •  : Acquisition de la société Vaau éditeur de solutions de gestion d’identités
  •  : Acquisition de la société Innotek éditeur du logiciel de virtualisation VirtualBox
  •  : Acquisition de la société MySQL AB éditeur de la base de données MySQL pour 1 milliard de dollars
  •  : Acquisition de la société Montalvo Systems spécialisée dans le développement de processeurs pour les portables
  •  : Le fonds d’investissement Southeastern Asset Management déclare détenir 22 % des actions de Sun Microsystems
  •  : Sun Microsystems annonce une réduction de 15 à 18 % de ses effectifs au niveau mondial
  •  : Sun Microsystems annonce son rachat par Oracle Corporation [25], [26]
  •  : Sun Microsystems remet à la SEC - Securities and Exchange Commission - le « Definitive Merger Proxy », document décrivant la procédure de rachat de Sun Microsystems par Oracle. Ce document précise à sa page 58 que la transaction ne sera finalisée que si celle-ci est autorisée par les autorités de régulation antitrust d’un certain nombre de pays « The obligations of Oracle and Soda Acquisition Corporation, on the one hand, and Sun, on the other hand, to consummate the merger are subject to the satisfaction of the following conditions: …/… the waiting period applicable to the merger under the antitrust laws of the United States and European Union, Canada, China, Israel, Switzerland, Russia, Australia, Turkey, Korea, Japan, Mexico and South Africa will have expired or been terminated and any affirmative approval of a governmental entity required under any applicable antitrust, competition, premerger notification or trade regulation laws in the required jurisdiction listed above will have been obtained. » [27]
  •  : La Justice américaine, après avoir examiné les licences du langage Java, a donné son aval à l’opération de rachat par Oracle Corporation pour un montant de 7,4 milliards de dollars [28], dette comprise. La décision doit ensuite être validée par la Commission européenne [29].
  •  : la Commission européenne annonce avoir ouvert une enquête approfondie sur le rachat de Sun Microsystems par Oracle. « L’opération envisagée soulève des doutes sérieux quant à sa compatibilité avec le marché unique, en raison de problèmes de concurrence sur le marché des bases de données », annonce la Commission européenne dans un communiqué dans lequel il est également indiqué que la Commission européenne a jusqu’au 19 janvier 2010 pour rendre sa décision [30].
  •  : Après enquête, la Commission européenne émet une objection au rachat de Sun Microsystems par Oracle. Cette objection se fonde sur le fait qu’en faisant l’acquisition de Sun, Oracle acquerrait également la base de données MySQL [31].
  •  : La Commission Européenne donne son approbation au rachat de Sun par Oracle, « L’enquête de la Commission a montré qu’une autre base de données ouverte, PostgreSQL, est considérée par de nombreux utilisateurs de ce type de logiciels comme une alternative crédible à MySQL et pourrait dans une certaine mesure remplacer la force concurrentielle que cette dernière représente actuellement sur le marché des bases de données » [32]
  •  : Jonathan I. Schwartz démissionne du poste de CEO en l’annonçant sur Twitter [33].
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