Soufflante non-carénée

Soufflante non carénée GE36 développée conjointement par la NASA et General Electric.

La soufflante non carénée aussi appelée propfan ou open rotor est un turboréacteur dont la soufflante est fixée directement sur la turbine de puissance et en dehors de la nacelle. L'intérêt de ce type tient à l'augmentation du taux de dilution du moteur et ainsi à la réduction de la consommation en carburant [1], [2]. Suite à un travail de modélisation, la NASA pense pouvoir produire en outre des moteurs beaucoup moins bruyants [3].

Historique

L'idée d'une soufflante non carénée fut lancée à la fin des années 1980, quand GE Aviation développa le démonstrateur GE36 dans le cadre du programme UnDucted Fan (UDF). Ce moteur effectua son premier vol sur un Boeing 727 en août 1986. Cependant, la chute du prix du pétrole remit en question la rentabilité du développement de ce type de moteur et le projet fut abandonné. Ce n'est qu'avec la nouvelle hausse du cours du pétrole et la prise de conscience écologique que cette configuration est de nouveau étudiée par les principaux motoristes occidentaux, dont CFM International et Rolls Royce plc.

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