Sophora toromiro

Sophora toromiro est une espèce d' arbre de la famille des Fabaceae originaire de l' île de Pâques. La première mention du toromiro a été faite par Foster en 1774. Auparavant, James Cook durant son second voyage signala que dans les monts de l'île de Pâques croissait un « mimosa » de 2,7 à 3 m de hauteur et que certains pieds avaient des troncs de 20 à 30 cm de diamètre.

Cette espèce d'arbre avait disparu de son biome d'origine dans la seconde moitié du e siècle. Le dernier arbre indigène aurait disparu en 1962, victime du surpâturage des élevages ovins de l'île, mais des spécimens ont survécu dans des jardins botaniques et certaines résidences privées. Une réintroduction dans le milieu d'origine est en cours sous l'égide du Toromiro Management Group (TMG), regroupant les jardins botaniques britanniques de Kew et le jardin botanique suédois de Göteborg. Le TMG a été créé en 1994.

Description

Un pied de toromiro du Muséum national d'histoire naturelle français.

Le toromiro est un arbuste, de trois mètres de haut, le tronc principal peut atteindre 50 cm de diamètre. Il possède des feuilles alternes de 4,5 à 10 cm de longueur, qui possèdent un pétiole court, imparipennées avec 8 à 12 paires de folioles. Le rachis des jeunes branches est densément tomenteux, les pétiole mesurent de 3 à 5 mm et les folioles sont sub-sessiles, elliptiques ou ovales, plus ou moins tomenteuses sur l'envers, faiblement pileuses à l'avers, généralement sur la nervure centrale, avec des poils blanchâtres à brunâtres.

Les fleurs forment des grappes, avec peu de fleurs, et avec un calice en forme de cupule, de 0,5 à 1 cm de longueur avec 5 larges lobes triangulaires et tomenteux, la corole avec 5 pétales jaunes de 2 cm de longueur. Avec des étamines, libres, avec un filet de 2 cm de long, des anthères de 1,2 à 1,3 mm de long. Ovaire supère avec un style légèrement courbé.

Le fruit est une gousse contenant 1 à 6 graines fertiles ailées. Les graines sont de forme ellipsoïde ou ovoïde.

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