Socket

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Socket (mot anglais qui signifie prise) est un terme informatique qui peut avoir plusieurs significations suivant qu’il est utilisé dans le cadre logiciel ou matériel.

Logiciel

Article détaillé : Berkeley sockets.

Dans le contexte des logiciels, on peut le traduire par « connecteur réseau » ou « interface de connexion » [1].

Apparu dans les systèmes UNIX, un socket est un élément logiciel qui est aujourd’hui répandu dans la plupart des systèmes d’exploitation. Il s’agit d’une interface logicielle avec les services du système d’exploitation, grâce à laquelle un développeur exploitera facilement et de manière uniforme les services d’un protocole réseau.

Il lui sera ainsi par exemple aisé d’établir une session TCP, puis de recevoir et d’expédier des données grâce à elle. Cela simplifie sa tâche car cette couche logicielle, de laquelle il requiert des services en appelant des fonctions, masque le travail nécessaire de gestion du réseau, pris en charge par le système. Le terme socket désigne en pratique chaque variable employée dans un programme afin de gérer l’une des sessions.

Origine

La notion de socket a été introduite dans les distributions de Berkeley (un fameux système de type UNIX, dont beaucoup de distributions actuelles utilisent des morceaux de code), c’est la raison pour laquelle on parle parfois de sockets BSD (Berkeley Software Distribution).

Il s’agit d’un modèle permettant la communication inter processus (IPC - Inter Process Communication) afin de permettre à divers processus de communiquer aussi bien sur une même machine qu’à travers un réseau TCP/IP.

Fonctionnement

La communication par socket est souvent comparée aux communications humaines. On distingue ainsi deux modes de communication :

  • Le mode connecté (comparable à une communication téléphonique), utilisant le protocole TCP. Dans ce mode de communication, une connexion durable est établie entre les deux processus, de telle façon que l’adresse de destination n’est pas nécessaire à chaque envoi de données ;
  • Le mode non connecté (analogue à une communication par courrier), utilisant le protocole UDP. Ce mode nécessite l’adresse de destination à chaque envoi, et aucun accusé de réception n’est donné.

Les sockets sont implémentées dans différents langages (C, Java, ...) . En langage C, elles utilisent des fonctions et des structures disponibles dans la bibliothèque <sys/socket.h>.

Position dans le modèle OSI

Les sockets se situent entre la couche réseau (incluse) et les couches applicatives du modèle OSI (protocoles UDP ou TCP utilisant IP / ARP).

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