Snake (rivière)

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Snake
(Snake River)
La rivière Snake et la montagne du Grand Teton.
La rivière Snake et la montagne du Grand Teton.
Bassin versant de la Snake River(avec celui du Columbia en pâle).
Bassin versant de la Snake River
(avec celui du Columbia en pâle).
Caractéristiques
Longueur 1 674 km
Bassin 280 000 km2
Débit moyen 1 610 m3/s
Régime pluvial océanique
et nival
Cours
Source Montagnes Rocheuses
· Localisation Parc National de Yellowstone
· Altitude 2 721 m
Confluence Columbia
· Localisation Pasco
· Altitude 109 m
· Coordonnées 46° 11′ 46″ N, 119° 01′ 58″ O
Géographie
Pays traversés Drapeau des États-Unis  États-Unis
Principales localités Idaho Falls, Twin Falls, Lewiston

Le Snake ou plus communément la Snake River est une rivière américaine, qui coule dans le nord-ouest du pays. Son nom signifie «  serpent » en anglais ; il a probablement dérivé d'un signe en forme d'un « S » que les Amérindiens Shoshone ont fait avec leurs mains pour imiter la natation des saumons. La rivière Snake mesure 1 670 km de longueur et est le plus long affluent du fleuve Columbia. Il prend sa source dans le Wyoming dans le parc national de Yellowstone avant de poursuivre vers le parc national du Grand Teton. Elle traverse l'État de l' Idaho et forme sa frontière ouest avec l' Oregon. Elle entre ensuite dans l'État de Washington pour rejoindre le fleuve Columbia à Pasco (ce n'est donc pas un fleuve, mais une rivière). Son débit moyen est de 1 610 m3/s.

Histoire

La présence humaine sur les rives de la Snake River remonte à au moins 11 000 ans. Les saumons qui remontaient la rivière par millions fournissaient alors une précieuse ressource alimentaire aux populations vivant sur ses rives.

Au temps de l' expédition de Lewis et Clark, les Nez-Percés et les Shoshones étaient les principales tribus vivant le long de la Snake River. À cette époque, à la suite de premiers contacts avec les Européens, notamment des trappeurs français, les premiers chevaux avaient été introduits dans la vallée, modifiant ainsi profondément le mode de vie des Amérindiens pour plusieurs décennies avant que ne s'installent les premiers colons européens.

Au cours du XIXe siècle la piste de l'Oregon fut une importante voie d'émigration en direction du nord-ouest des États-Unis. Après avoir franchi les Rocheuses les pionniers longeaient le cours de la Snake River en direction du fleuve Columbia et de ses fertiles vallées.

Le puissant débit de la rivière et sa forte pente ont été utilisés depuis le début du XXe siècle pour fournir de l'hydroélectricité. Une quinzaine de grands barrages ont transformé le cours inférieur de la Snake en une succession de réservoirs. Il a été proposé d'en supprimer plusieurs pour permettre aux saumons de remonter à nouveau la rivière.

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