Sigle

Un sigle est un ensemble de lettres initiales qui, épelées, forment un mot servant d'abréviation.

Si un sigle peut se prononcer de manière syllabique, à l'instar d'un mot ordinaire, comme UNESCO ou MEDEF, il prend alors le nom d'acronyme[a]. S'il s'épelle, comme SNCF [ɛs.ɛn.se.'ɛf], il peut s'écrire avec un point après chaque lettre (S.N.C.F.). Dans l'usage courant, la tendance est à la suppression des points dans tous les sigles : CIA, FBI, FMI, LGBT, EJP, PMUetc.

Certains sigles courants entraînent la formation de dérivés, par exemple : cégétiste (membre de la CGT), cégépien (personne poursuivant des études dans un cégep), èrèmiste (bénéficiaire du RMI).

Certains sigles s'écrivent comme on les prononce, et forment alors des noms communs (accordés en genre et en nombre), par exemple : une bédé, des bédés ; un cédérom, des cédéroms ; un pédégé (et familièrement, une pédégère[b]).

Certaines abréviations peuvent indifféremment être des sigles ou des acronymes, selon des groupes socio-linguistiques distincts, voire selon le locuteur ou selon les circonstances pour un même locuteur : PIB est prononcé pib en France mais p-i-b en Belgique francophone, ONU peut indifféremment être prononcé de manière épelée ou syllabique selon le locuteur voire par le même locuteur selon le cas.

En français, les sigles sont invariables et ne prennent pas la marque du pluriel[1] (contrairement à l'usage anglophone), par exemple : des BD, des HLM, des CD (dont le pluriel en anglais donne CDs).

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