Segnosaurus

Segnosaurus galbinensis

Segnosaurus est un genre éteint de dinosaures théropodes bipèdes de la famille des thérizinosauridés qui a vécu au Crétacé supérieur dans l'actuelle Mongolie.

Une espèce est connue : Segnosaurus galbinensis[1].

Quatre spécimens ont été découverts, tous dans la formation géologique de Bayan Shireh en Mongolie. Ces sédiments du Crétacé supérieur sont datés du Cénomanien au Turonien, soit il y a environ entre 100,5 à 89,8 millions d'années[2].

Description

Nid de Segnosaurus.

Cet animal, nommé en 1979 par le paléontologue mongol Altangerel Perle, a dérouté les chercheurs[1]. La forme de son bassin se rapprocherait davantage de celle d’un ornithischien que d’un saurischien, avec un pubis orienté vers l’arrière. On a d’abord pensé à créer un troisième ordre intermédiaire, mais une étude détaillée indique qu’il s’apparente tout de même aux saurischiens.

Long de 4,6 à 6 m, il possédait des bras puissants probablement armés de 3 longues griffes incurvées, et ses membres postérieurs se terminaient par 4 orteils également griffus, dont l’un pointant vers l’arrière[3].

Demi-mandibules de Segnosaurus galbinensis.

Deux caractères autapomorphiques le distingue des autres thérizinosauridés :

  • la face avant de ses 48 dents mandibulaires est légèrement incurvée vers l'arrière tandis que leur face arrière est rectiligne et verticale[1],
  • les griffes des pattes avant de l'animal sont plutôt aplaties à la différence des autres thérizinosauridés où elles sont très étroites[2],[4].

Un autre thérizinosauridé, Erlikosaurus, proche parent de Segnosaurus, découvert dans la même formation géologique, ne se distingue de ce dernier que par des griffes plus étroites à ses pattes arrière[1].

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