Seconde (temps)

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Seconde
Cette animation représente un flash qui se produit une fois par seconde.
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Informations
Système Unités de base du Système international
Unité de... Temps
Symbole s

La seconde est une unité de mesure du temps de symbole s (sans point abréviatif).

C'est une des unités de base du Système international, ainsi que du système CGS.

Qualitativement, la seconde est une durée égale à la soixantième partie de la minute (une minute se décompose en 60 secondes), la minute étant elle-même la soixantième partie de l' heure.

C'est d'ailleurs l' étymologie du mot qui provient de la francisation écourtée de l’expression minutum secunda en latin médiéval, qui signifie littéralement minute de second rang, c’est-à-dire seconde division de l’heure.

Quantitativement, la seconde du Système international d'unités est définie par un nombre d'oscillations, 9 192 631 770 exactement, de l'atome de césium. La mesure et le comptage de ces oscillations sont effectuées par les horloges atomiques.

Choix de la base 60

À partir du début du IIe millénaire, les Mésopotamiens ont compté en base 60 en utilisant une numération de position dérivée du système de numération de type additif et de base mixte des Sumériens. Ce système est généralement associé à la civilisation babylonienne, qui occupe le sud mésopotamien après -1800 et jusqu'au début de notre ère. Cette base a traversé les siècles : on la retrouve aujourd'hui dans la notation des angles en degrés (360° = 6 × 60°) ou dans le découpage du temps (1 heure = 60 minutes = 602 secondes).

Article détaillé : Histoire de la mesure du temps.