Sac de Magdebourg

Sac de Magdebourg
Description de l'image Magdeburg 1631.jpg.
Informations générales
Date
LieuMagdebourg
Belligérants
Drapeau du Saint-Empire Saint-Empire
Catholic League (Germany).svg Ligue catholique
Flag of Saxony-Anhalt (state).svg Saxe-Anhalt
Commandants
Gottfried Heinrich von Pappenheim
Jean t'Serclaes de Tilly
• Dietrich von Falkenberg †
• Christian Wilhelm von Brandenburg
Forces en présence
24 000 hommes2 400 hommes
Pertes
300 morts
1 600 blessés
25 000 civils massacrés

Guerre de Trente Ans

Batailles

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Coordonnées52° 08′ nord, 11° 37′ est

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(Voir situation sur carte : Saxe-Anhalt)
Sac de Magdebourg

Géolocalisation sur la carte : Allemagne

(Voir situation sur carte : Allemagne)
Sac de Magdebourg

Le sac de Magdebourg désigne la conquête et le pillage de la ville de Magdebourg, le 20 mai 1631 (selon le calendrier grégorien) par les troupes de la Ligue catholique. Il s'agit d'un des plus importants massacres de la guerre de Trente Ans tant par l'étendue des pertes humaines que par la cruauté de la tuerie.

Contexte et déroulement

Comme ville protestante et ville hanséatique, Magdebourg, aujourd'hui capitale de la Saxe-Anhalt, est assiégée par l'armée impériale de jusqu'au . Celle-ci résiste, bien fortifiée, et attend les renforts du roi de Suède, Gustave-Adolphe.

La ville de Magdebourg était placée depuis novembre 1630 sous le blocus du comte de Pappenheim. Le 3 avril 1631, Tilly, à la tête des troupes de la Ligue catholique, entreprit de s'en emparer. Gustave Adolphe qui s'était déclaré protecteur de la cité envoya un de ses officiers, Dietrich von Falkenburg prendre le commandement de la garnison. Les troupes de Tilly pourvues d'un important matériel de siège entreprirent d'abord d'investir les défenses extérieures, chose faite le 1er mai, puis les faubourgs deux jours plus tard. La ville protestante espérant l'arrivée des troupes de secours de Gustave Adolphe refusa cependant de capituler.

Le , le comte de Pappenheim et le comte de Tilly s'emparent de la ville. Les soldats impériaux, échappant rapidement à leur commandement, massacrent les habitants et incendient la ville. Les actes de guerre et de pillage durent jusqu'au 24 mai. Des 30 000 habitants (ce qui caractérise une ville majeure pour l'époque), seuls 5 000 survivent.

À la fin de la guerre de Trente Ans (en 1648, dix-sept ans plus tard), la ville ne compte plus que quelques centaines d'habitants. La ville de Magdebourg perd toute importance pendant des décennies. Ce n'est qu'au XIXe siècle que la ville retrouve un nombre d'habitants identique à celui d'avant le sac.