Rolf Sievert

Rolf Maximilian Sievert, né à Stockholm le où il est mort le , est un physicien suédois.

Biographie

Son père, Maximillian Sievert, était un industriel.

En 1914, Rolf Sievert termine ses études secondaires à Stockholm et s'inscrit tout d'abord à l' Institut Karolinska puis à l' Institut royal de technologie de Stockholm.

Il obtient une maîtrise ès sciences à l' université d'Uppsala en 1919.

Durant les années 1920, puisqu'aucune norme concernant les radiations n'existe au sein des différents hôpitaux, Sievert décide d'instaurer une organisation qui en 1925 devient responsable du contrôle des niveaux de doses dans toutes les cliniques de Suède qui utilisent les radiations comme traitement.

Le contrôle sera très vite étendu à tous les domaines touchant aux rayonnements, aussi bien médicaux qu'industriels.

Sa coopération bénévole dure jusqu'en 1924, date à laquelle la Société suédoise du cancer le nomme responsable du Laboratoire de physique des rayonnements (jusqu'en 1937).

En 1929, il est à l'initiative de la création de la Commission internationale de protection radiologique ( ICRP) et de la Commission internationale des unités de mesures ( ICRU).

Durant les années 1930, Sievert travaille sur les effets biologiques dus aux rayonnements ionisants. Il compare les effets dus aux faibles doses reçues par les radiologues lors de leur travail quotidien, à ceux causés par l'inévitable rayonnement naturel auquel personne n'échappe.

De nombreuses années avant que les retombées radioactives ne soient connues, Sievert étudie les maladies et douleurs consécutives aux retombées de cendres des éruptions volcaniques chez les Lapons.

Il obtient son doctorat en 1932. Le titre de sa thèse est "Eine methode zur Messung von Röntgen-, Radium- und Ultrastrahlung nebst einige Untersuchungen über die Anwendbarkeit derselben in der Physik und der Medizin. Mit einem Anhang enthaltend einige Formeln und Tabellen für die Berechnung der Intensitätsverteilung bei Gamma-Strahlungsquellen".

Il devient alors professeur associé en physique médicale à l' université de Stockholm. En 1937, le laboratoire s'installe à l'hôpital de Karolinska et s'appelle désormais "Département de physique des rayonnements". La direction lui en est confiée et en 1941, il devient le premier professeur du Département de physique des radiations médicales, poste qu'il occupera jusqu'en 1965.

Sievert apporte sa contribution la plus importante à la physique clinique en développant les bases de calcul des doses absorbées nécessaires aux soins des tumeurs. Il met notamment en évidence la contribution importante des rayonnements secondaires.

Il invente d'autre part de nombreux instruments permettant de mesurer les doses administrées, comme la chambre de Sievert.

À l'initiative de Sievert, le gouvernement suédois dépose en 1941 la première loi sur la protection contre les rayonnements ionisants, confiant son application au Département de physique des radiations.

De 1956 à 1962, il dirige l'ICRP, puis prend la direction de l' UNSCEAR (United Nations Commission on the Effects of Atomic Radiation) de 1958 à 1962.

Durant sa retraite, il s'occupe activement, tant au niveau national qu'international, de la radioprotection et des mesures de radiations, domaines dans lesquels il a joué un rôle de pionnier.

Rolf Sievert meurt le à Stockholm.

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