Roger Milla

Roger Milla
image illustrative de l’article Roger Milla
Roger Milla au Village olympique de Pékin en août 2008
Biographie
NomAlbert Roger Mooh Miller
NationalitéDrapeau : Cameroun Camerounais
Drapeau : France Français
Naissance (66 ans)
LieuYaoundé (Cameroun)
Taille1,76 m (5 9)
Période pro.1970 - 1996
PosteAvant Centre
Parcours junior
SaisonsClub
1965-1970Drapeau : Cameroun Éclair Douala
Parcours professionnel1
SaisonsClub0M.0(B.)
1970-1974Drapeau : Cameroun Léopards Douala116 (89)
1974-1977Drapeau : Cameroun Tonnerre Yaoundé087 (69)
1977-1979Drapeau : France Valenciennes FC028 0(6)
1979-1980Drapeau : France AS Monaco017 (15)
1980-1984Drapeau : France SC Bastia113 (60)
1984-1986Drapeau : France AS Saint-Étienne062 (33)
1986-1989Drapeau : France Montpellier HSC102 (41)
1989-1990Drapeau : France JS Saint-Pierroise032 0(8)
1990-1994Drapeau : Cameroun Tonnerre Yaoundé116 (89)
1994-1995Drapeau : Indonésie Pelita Jaya FC023 (23)
1995-1996Drapeau : Indonésie Putra Samarinda012 (18)
Sélections en équipe nationale2
AnnéesÉquipe0M.0(B.)
1973-1994Drapeau : Cameroun Cameroun102 (28)
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
2 Matchs officiels.

Roger Milla, né Albert Roger Mooh Miller le à Yaoundé au Cameroun, est un ancien footballeur camerounais qui évoluait au poste d'avant-centre et aura marqué toute une génération mondiale de football après sa participation à la Coupe du monde 1990 en Italie. Il possède également la nationalité française (ce qui est théoriquement strictement interdit par le code de nationalité camerounaise)[1]. Il est surnommé "le vieux lion".

Biographie

À treize ans, il signe sa première licence à l'Éclair de Douala. Sa technique et son sens du but font déjà merveille. Il lui faut attendre encore cinq ans avant de découvrir le championnat national avec les Léopards Douala. Deux titres de champion du Cameroun et une demi-finale de Coupe d'Afrique des clubs champions plus tard, Milla pose ses valises au Tonnerre Yaoundé. La sélection nationale ne tarde pas à l'accueillir.

Si sa carrière internationale débute sous les meilleurs auspices à l'image du Ballon d'or africain qu'il reçoit en 1976, son parcours en club est loin d'être aussi prestigieux. Fin dribbleur et fougueux attaquant, Valenciennes lui propose un contrat, à la suite d'une souscription des supporters du club, mais il joue peu. Blessé ou sur le banc de l'AS Monaco, la Côte d'Azur est sans saveur. Départ pour Bastia où ses séjours impromptus au Cameroun lassent les dirigeants : « On m'a jugé sur les apparences... les grands clubs n'ont pas cru en moi » explique-t-il avec un soupçon de rancœur. Appelé à la rescousse de Saint-Étienne rétrogradé en deuxième division, Roger Milla retrouve le chemin du but : 22 buts en 31 rencontres. Son périple s'achève à Montpellier, club où il se sent enfin bien. (Il y intègre même l’encadrement technique après sa carrière professionnelle). Après avoir inscrit 62 buts en Championnat de France de première division, il le quitte le 31 mai 1989. Parallèlement à cette réussite mitigée en club, la sélection camerounaise assiste à l'éclosion du génie. Première sélection et premier but en juillet 1978. Les Camerounais décrochent leur billet pour la Coupe du monde 1982. Malgré un bon parcours et après avoir fait trembler l'Italie, futur vainqueur, les Africains sont éliminés en terminant invaincus. Milla raccroche les crampons internationaux en janvier 1988 et son Jubilé Roger Milla rassemblent près de 150 000 spectateurs. Dès lors, la Coupe du monde apparaît comme un lointain souvenir. Pourtant, le tranquille retraité de l'île de La Réunion (il a entretemps accepté d'être avant-centre à la St Pierroise (club de Division d'Honneur Régionale), qui décroche ainsi le titre de Championne de la Réunion 1990) est rappelé au chevet de son équipe par le président Camerounais et Roger Milla reprend alors du service.

Âgé de 38 ans, il réalise sa plus belle performance de footballeur lors de la Coupe du Monde 1990 en Italie. Il inscrit quatre buts (deux contre la Roumanie au premier tour, deux contre la Colombie en huitièmes de finale) et bien que n'entrant en jeu qu'au cours de la deuxième mi-temps, il contribue au parcours des Lions Indomptables jusqu'en quarts de finale. Il s'agit alors de la meilleure performance d'une sélection africaine en Coupe du Monde. Roger Milla célèbre ses buts en exécutant une Makossa (danse) devant le poteau de corner, une image qui reste dans les mémoires.

Il s'agit de la seule Coupe du Monde où le Cameroun passe le premier tour. Dans sa chanson Saga Africa, Yannick Noah fait référence aux Lions Indomptables et à Roger Milla.

Roger Milla est de nouveau appelé pour disputer la Coupe du monde 1994. Le Cameroun ne passe pas le premier tour mais le vétéran des Lions Indomptables, se distingue en marquant un but contre la Russie (défaite 6-1). Entré à la mi-temps du match, il devient à 42 ans et 1 mois le joueur le plus âgé de l'histoire de la Coupe du Monde (il sera battu par le Colombien Faryd Mondragon, en 2014), et aussi le plus vieux des buteurs de l'épreuve.

Roger Milla réside aujourd'hui à Ornex mais ses fonctions d'ambassadeur itinérant l'amènent à parcourir la planète.

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