Quintus Fabius Maximus Verrucosus

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Quintus Fabius Maximus Verrucosus (le Verruqueux[1]) dit Cunctator (le Temporisateur), dit aussi Ovicula (la petite brebis[2]) : homme politique et militaire romain, né à Rome vers 275 275 av. J.-C. et mort à Rome en 203 203 av. J.-C.

Appartenant à la très ancienne famille patricienne des Fabii, Fabius Maximus est élu deux fois consul, en 233 et 228, et censeur en 230.

En 218, Fabius fait partie de l'ambassade romaine à Carthage et c'est lui qui, formellement, déclare la guerre à la cité punique après la prise de Sagonte par Hannibal.

Le Sénat le nomme dictateur en 217 217 av. J.-C. après le désastre du lac Trasimène en juin. Conscient de son manque de moyens, le dictateur harcèle Hannibal sans l'attaquer directement, cherchant à l’épuiser dans une guerre d'usure, refusant systématiquement le combat. Une stratégie qui lui vaut son surnom[3].

Mais sa stratégie est gênée par le manque d'unité de commandement de l'armée romaine : le Magister equitum, Marcus Minucius Rufus est un adversaire politique du Cunctator. Ce n'est qu'après avoir été sauvé in extremis par le dictateur que Minucius se range sous ses ordres.

À la fin de sa dictature, le commandement est remis aux consuls Cnaeus Servilius Geminus et Marcus Atilius Regulus. Le désastre subi en 216 216 av. J.-C. par l'armée romaine à la bataille de Cannes force les consuls à adopter sa tactique de refus de toute bataille rangée contre Hannibal.

Fabius Maximus défait une partie de l’armée carthaginoise dans l’unique combat qu’il ait jamais accepté contre eux, à Capoue.

Fabius Maximus Cunctator est encore nommé trois fois consul en 215, 214, et 209, année où il reprend Tarente, alors ralliée à Hannibal.

En 206 206 av. J.-C., opposé aux aventures offensives, le vieux Fabius refuse sa confiance au projet du jeune et ambitieux Scipion qui propose de porter la guerre en Afrique[4],[5]. C'est son dernier acte politique, il meurt quelques années plus tard.

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