Quatrain

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Un quatrain est une strophe de quatre vers, qui peut être soit un poème indépendant, soit une strophe d'un poème plus long. Le quatrain se prête à de très nombreuses combinaisons en jouant sur les mètres et sur les rimes, ce qu’ont su exploiter tous les poètes, notamment Verlaine dans Fêtes galantes. Il se révèle d’un emploi extrêmement varié tout au long de l’ histoire littéraire malgré son apparente simplicité, ce qui fait de lui la strophe de base de la poésie française.

Combinaisons métriques

Les quatrains isométriques

Ils comportent un seul type de vers ou des vers libres pour certains.

Alexandrins

Les alexandrins sont des vers de douze syllabes.

Les ingénus

Le soir tombait, un soir équivoque d'automne :
Les belles, se pendant rêveuses à nos bras,
Dirent alors des mots si spécieux, tout bas,
Que notre âme, depuis ce temps, tremble et s'étonne.

—  Paul Verlaine, Fêtes galantes, 1869

Décasyllabes

Les décasyllabes sont des vers de dix syllabes.

Clair de lune

Votre âme est un paysage choisi
Que vont charmant masques et bergamasques
Jouant du luth et dansant et quasi
Tristes sous leurs déguisements fantasques.

—  Paul Verlaine, Fêtes galantes, 1869

Octosyllabes

Les octosyllabes sont des vers de huit syllabes.

Cortège

Un singe en veste de brocart
Trotte et gambade devant elle
Qui froisse un mouchoir de dentelle
Dans sa main gantée avec art.

—  Paul Verlaine, Fêtes galantes, 1869

Heptasyllabes

Les heptasyllabes sont des vers impairs de sept syllabes.

En sourdine

Et quand, solennel, le soir
Des chênes noirs tombera,
Voix de notre désespoir,
Le rossignol chantera.

—  Paul Verlaine, Fêtes galantes, 1869

Pentasyllabes

Les pentasyllabes sont des vers impairs de cinq syllabes.

L’éternité

Elle est retrouvée.
Quoi ? - L'Éternité.
C'est la mer allée
Avec le soleil.

—  Rimbaud, Derniers vers, 1872

Autres

D’autres quatrains existent encore, pairs ou impairs : tétrasyllabes (quatre syllabes) comme «  Charleroi » de Verlaine dans le recueil Romances sans paroles), ennéasyllabes (neuf syllabes) comme «  Art poétique » de Verlaine dans le recueil Jadis et naguère), etc.

Les quatrains hétérométriques

Les quatrains hétérométriques ont des vers possédant un nombre de syllabes différents. Les combinaisons sont extrêmement variées, en voici quelques-unes :

8/8/12/8 syllabes

Dans la grotte

Là ! Je me tue à vos genoux !
Car ma détresse est infinie,
Et la tigresse épouvantable d'Hyrcanie
Est une agnelle au prix de vous.

—  Paul Verlaine, Fêtes galantes, 1869

6/6/6/4 syllabes

À Clymène

Puisque ta voix, étrange
Vision qui dérange
Et trouble l'horizon
De ma raison.

—  Paul Verlaine, Fêtes galantes, 1869

12/6/12/6 syllabes

Le Lac

Ô temps, suspends ton vol ! et vous, heures propices
Suspendez votre cours !
Laissez-nous savourer les rapides délices
Des plus beaux de nos jours !

—  Alphonse de Lamartine, Méditations poétiques, 1820

6/6/2/6 syllabes

Ballade à la lune

C'était, dans la nuit brune,
Sur le clocher jauni,
La lune
Comme un point sur un i.

—  Alfred de Musset, Premières poésies (1829-1835), paru en 1887

12/3 syllabes

Au moment de rentrer en France

Et, peut-être, en ta terre où brille l’espérance,
Pur flambeau,
Pour prix de mon exil, tu m’accorderas, France,
Un tombeau.

—  Victor Hugo, Les Châtiments, paru en 1853

Vers libres

Pour vivre ici

Je fis un feu, l'azur m'ayant abandonné,
Un feu pour être son ami,
Un feu pour m'introduire dans la nuit d'hiver,
Un feu pour vivre mieux.

—  Paul Éluard, Premiers Poèmes, 1918

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