Purépechas

Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne un peuple amérindien également appelé Tarasques. Pour leur langue, voir Purépecha. Pour la bête imaginaire, voir Tarasque.
Participation Purépecha à un festival de musique et de danse à Uruapan

Les Purépechas (également appelés Tarasques) sont un peuple amérindien habitant le Michoacán et les États limitrophes du centre-ouest du Mexique.

Géographie physique du pays tarasque

Le pays tarasque s'étend sur les 2/3 nord de l'actuel État de Michoacán. Il peut être divisé en trois sous-régions que sont les bassins des rios Lerma et Tepalcatepec et la cordillère néovolcanique.

Le bassin du rio Lerma

La limite septentrionale du royaume tarasque se caractérise par une succession de vallées que séparent des chaînes montagneuses. L'altitude générale tourne autour de 1500 - 2000 m. L'ensemble est irrigué par le bassin du rio Lerma, fleuve qui prend sa source dans l'État de Mexico et se déverse dans le lac de Chapala (1524 m) après un parcours de 515 km.

La cordillère néovolcanique

Pêcheur p'urhépecha au bord du lac Pátzcuaro (2005).

Immédiatement au sud, on trouve la cordillère néovolcanique qui traverse le centre du Michoacán d'est en ouest. Le volcan Paricutin (2800 m) est un des phénomènes naturels les plus connus de cette entité géographique de 880 km de long. Le relief se présente sous la forme d'une suite interminable de montagnes entre lesquelles s'insèrent de petites vallées et des lacs entre 1500 et 2600 m d'altitude. De par sa superficie, 111 km², le lac de Pátzcuaro (2035 m) est le plus vaste. Il se rattache au système hydrographique du rio Lerma.

La dépression du rio Tepalcatepec

Une dépression inférieure à 1000 m borde la façade méridionale de l'Axe Néo-Volcanique. Cette limite méridionale du pays tarasque est constituée de petite collines qui délimitent en partie une plaine où coule le rio Tepalcatepec, principal affluent du rio Balsas.

Le climat

Un climat tempéré caractérise les hautes terres du pays tarasque: les hivers sont froids et secs, les étés chauds et humides. Les variations thermiques annuelles se situent entre 0° et 22°. La végétation est dominée par les pins, les chênes et les agaves. Une atmosphère tropicale règne sur le bassin du rio Tepalcatepec: Les températures annuelles qui ne descendent pas en dessous de 20° permettent la culture du coton, du cacao, du melon, de la mangue, de la vanille, de l'ananas, de la papaye, de l'ananas... La région est sujette à la déforestation[1].

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